Karim Hossam Fue uno de los mejores juniors del mundo, con la ambición de ser profesional y participar en los torneos más prestigiosos. Tenía excelentes cualidades técnicas y atléticas, combinadas con una mentalidad ganadora.

Desafortunadamente, el arreglo de partidos arruinó su joven carrera: arregló sus fósforos por $ 1000 antes de ser descubierto y descalificado de por vida. Simon Cox y Paul Grant de la BBC vieron documentos confidenciales para comprender en qué medida el mundo del tenis ha sido víctima del flagelo de arreglo de partidos.

Los detectives de la policía británica, investigadores en nombre de la Unidad de Integridad del Tenis acusados ​​de investigar la corrupción en todo el mundo, sospecharon que Karim había manipulado partidos para obtener ganancias económicas ilegales. Era junio de 2017 cuando la carrera del joven de 24 años comenzó su destrucción.

Los futuros no eran los torneos más prestigiosos y con un rico premio en dinero. Por el contrario: con poca gente y poco dinero en juego, las expectativas eran diferentes a las de Wimbledon o Roland Garros. El torneo de Sharm el-Sheikh, con un premio en metálico de $ 15,000 (lo que ganó un tenista al perder en la primera ronda en un Slam – ed.) Ya había sido ganado por el niño cuatro veces cuando volvió a jugarlo en 2013.

Justo a los 20 años, el joven egipcio había sido una de las grandes esperanzas del tenis africano, uno de los mejores jugadores junior del mundo, que comenzaba a aspirar al ATP Tour. El torneo Sharm el-Sheikh es solo uno de los muchos eventos en los que los jugadores de los barrios bajos de la clasificación intentan ganarse la vida.

Karim se estaba preparando para su partido cuando otro jugador, que no lo sabía muy bien, se le acercó y le dijo: “¿Quieres perder el partido y ganar mil dólares?” La misma persona lo contactó unos meses antes, en el torneo ATP en Doha, ofreciéndole la misma cantidad para perder el primer set.

En esa ocasión, Hossam tuvo que enfrentarse a uno de los mejores jugadores del mundo, Richard Gasquet, y luego ocupó el noveno lugar en el ranking ATP, trescientas posiciones por delante de él: “Tengo que jugar contra Gasquet, no estoy aquí para vender un partido “, respondió el joven egipcio.

Pero en Sharm el-Sheikh todo era diferente. Ganar o perder no hizo ninguna diferencia, y esa vez decidió aceptar la oferta. Fue el principio del fin. A los inspectores les dijo: “Acepté porque nunca lo había hecho antes.

En realidad pensé que me estaba mintiendo porque no creía que ciertas cosas realmente sucedieran “. Pero no fue una mentira y, después de perder el partido, Hossam fue acompañado a una oficina de Western Union para retirar el dinero.

Las personas detrás de esta operación ganaron más de mil dólares, por supuesto: “Con este tipo de información confidencial, especialmente en el tenis, puedes ganar una suma respetable. Hablemos de cifras que pueden llegar a medio millón de dólares”, dijo Fred Lord , director anticorrupción del Centro Internacional de Seguridad Deportiva en Qatar.

Pero lo que Karim no se había dado cuenta es que acababa de vender su carrera por mil dólares.. “Quería jugar grandes torneos, entrenar en los Estados Unidos, pero necesitaba dinero”, dijo Hossam más tarde. Posteriormente, comenzó a sobornar a otros jugadores jóvenes, utilizando el mismo método que se utilizó con él, para tratar de obtener ganancias más fáciles y ayudar no solo a su carrera sino también a su vida..

Los investigadores que siguieron los casos de arreglo de partidos centraron su mirada en Karim hasta que fue descubierto y confesó el crimen. En julio de 2017, Karim Hossam fue descalificado de por vida del tenis, pero a pesar de esto, como lo revelan algunos archivos confidenciales mostrados a la BBC, todavía estaba tratando de corromper a otros jugadores. Una increíble historia de cómo un joven arruinó su carrera y su vida.