El ex campeón del Abierto de Francia y No. 2 del mundo Michael Chang es el último jugador en ser presentado en Behind the Racquet, la plataforma creada por Noah Rubin donde los tenistas comparten sus historias. Chang, que ahora tiene 48 años, fue el jugador masculino más joven en la historia en ganar un Grand Slam, ganando el Abierto de Francia de 1989 a los 17 años y 95 días.

Él dice que si hubiera algo que cambiaría sobre su tiempo en la gira, sería su mentalidad. “Creo que probablemente hay una cosa que cambiaría sobre mi tiempo en la gira: mi mentalidad. Cuando estás de gira, tienes invencibilidad, hasta cierto punto”.

No te das cuenta de lo rápido que pasa el tiempo. Creo que a veces estás jugando y estás pensando: ‘Bien, he terminado con este año. Tengo el próximo año en la gira “. Me convertí en profesional un poco antes de cumplir 16 años.

Me retiré justo antes de cumplir 32 años. Esos años pasaron en un abrir y cerrar de ojos. Mirando hacia atrás, podría haber disfrutado algunos momentos un poco más, como las victorias en torneos. Creo que a veces ganas un torneo y si es un torneo más pequeño, realmente no lo piensas dos veces.

Simplemente dices, ‘Ok, fue un gran torneo, lo gané. La semana que viene “. Probablemente me hubiera tomado más tiempo disfrutar de estar en el puesto número dos del mundo. También podría haber cambiado mi mentalidad en ciertos aspectos del entrenamiento.

Si hubiera sabido que iba a jugar profesionalmente durante más de quince años, probablemente habría abordado el entrenamiento de manera diferente. Hoy, los jugadores en gira tienen una gran longevidad gracias a cómo cuidan sus cuerpos. Este proceso es mucho más avanzado ahora y es muy beneficioso para muchos jugadores mayores.

Muchos chicos en el Top 10 ahora pueden jugar entre los 30 y 30 años. Seguramente no lo viste en mi generación “. Chang continúa involucrado en el tenis, como entrenador. Ha estado trabajando con Kei Nishikori por algún tiempo.

“Entrenar no es muy difícil ya que era un jugador inteligente. No tenía el tamaño ni el poder, tuve que pensar en los partidos. Como entrenador, disecciono el estilo de un jugador y creo una estrategia, esto es similar a Lo que hice en la gira.

Un aspecto más difícil de ser entrenador es estar sentado en las gradas, sabiendo que no puedo hacer nada más por el jugador durante el partido. Si veo que se está produciendo un patrón que está lastimando a mi jugador y él no lo detecta, es difícil de ver.

Para mí, ya sea que esté ayudando a Kei, a mi hija o al jugador del club, es solo cuestión de disfrutarlo y ayudar a los jugadores a mejorar. Es gratificante ver la satisfacción en sus caras cuando dicen: “Entiendo eso, lo entendí y wow, eso funciona”. Para Kei, las recompensas fueron los resultados que sucedieron en la gira.

Llegaron bastante rápido, lo que fue algo bueno, Kei es uno de esos jugadores que recoge las cosas increíblemente rápido. En muchos sentidos, es un placer entrenar “.