Novak Djokovic y Rafael Nadal se presentarán como los hombres a vencer en el Abierto de Australia de 2021, que comienza en menos de un mes en Melbourne Park. El número 1 del mundo irá en busca del noveno título en Australia, mientras que el español intentará repetir su único triunfo fechado en 2009.

Ante la ausencia de Roger Federer, Dominic Thiem y Daniil Medvedev competirán por el papel de outsider, sin olvidar a Alexander Zverev y Stefanos Tsitsipas (semifinalista aquí hace dos años). Hablando en el Tennis Channel, la ex estrella de la WTA Lindsay Davenport ilustró cómo Nadal necesita implementar una estrategia diferente para vencer a Djokovic en estas condiciones.

Los dos de hecho se enfrentaron en la final del Abierto de Australia 2019, cuando Nole salió victorioso con un perentorio 6-3 6-2 6-3 en un partido absolutamente sin historia. En general, el veterano de Belgrado lidera 20-7 en los desafíos contra Rafa en la cancha dura.

El mallorquín, por su parte, ha ganado confianza tras aniquilar a su gran rival en Roland Garros hace tan solo unos meses.

Davenport sobre la oportunidad de Rafael Nadal en Melbourne

“Me pregunto qué tan importantes son las condiciones en Australia, esa superficie ha cambiado mucho en los últimos 10 o 12 años”, dijo el tres veces ganador del Grand Slam a Tennis Channel.

“Algunos años es muy rápido, otros años es un poco más lento. Parece que cuando llega al final del torneo y tiene que enfrentarse a Novak Djokovic, su cuerpo se detiene. Novak es un mejor jugador de cancha dura en esas condiciones por cualquier razón y ha sido difícil para Rafael Nadal resolver eso ”, dijo Lindsay Davenport.

El renombrado entrenador de tenis Paul Annacone también admite que no apostará a que Nadal gane el Abierto de Australia 2021 si el 20 veces ganador de Grand Slam se enfrenta a Djokovic en cualquier momento. “Creo que es muy simple, Rafa es un poco peor en pista dura que Novak en particular y Roger [Federer] también en una pista dura más rápida ”, dijo.

Pero a todos los demás les pondría por delante. Si juega contra Novak al final del torneo, no apuesto por él. Pero si juega con alguien más, apostaré por él. Creo que lo más importante para Nadal es pasar la primera semana con relativa comodidad ”.

Rafael Nadal ha tenido un personal de trastienda consistente que lo ha ayudado en su larga carrera. Su actual entrenador en jefe, Carlos Moya, ha sido un pilar sólido desde que se unió al equipo de Nadal en 2016. Pero dada la situación actual con la pandemia de coronavirus, Carlos Moya no viajará con Rafael Nadal al Abierto de Australia 2021.

Moya anunció la impactante actualización en Twitter. Consultó con Nadal antes de tomar la decisión de no acompañar al equipo a Australia. “Después de hablar con Rafa, hemos decidido que no viajaré a Australia con el equipo”.