A partir de 2005, Rafael Nadal había sido un rey indiscutible de Montecarlo, ganando ocho títulos consecutivos y perdiendo otra final en 2013 ante Novak Djokovic. Un año después, el español no pudo alcanzar el partido por el título en el Principado por primera vez desde 2004 cuando se saltó el evento, sufriendo una derrota por 7-6, 6-4 ante David Ferrer en dos horas y 14 minutos.

¡Fue su 27º encuentro en el Tour y el sexto triunfo para el español más viejo, el primero en arcilla desde su primer duelo en Stuttgart 2004! Rafa llegó a la final en el Masters de Miami antes de obtener dos cómodas victorias en Montecarlo para avanzar a los últimos ocho donde no pudo igualar los números de Ferrer y ganar al menos un set.

David jugó mejor en el segundo servicio y se defendió de siete de diez oportunidades de quiebre, por lo que entregó cuatro descansos de diez oportunidades para prevalecer en sets seguidos y asegurar el choque de semifinales con Stan Wawrinka.

Tuvieron un número similar de ganadores y fue Nadal quien roció muchos más errores no forzados, incapaz de encontrar el ritmo o desafiar al rival en los rallies más cortos de hasta cuatro golpes donde Ferrer ganó su triunfo.

Rafa roció un error de derecha en el juego dos para regalar el saque, retirándolo después de un maratón de 15 minutos en el juego tres luego de un error forzado de Ferrer para reducir el déficit y volver al lado positivo del marcador.

Una doble falta le costó a Nadal el cuarto juego antes de retroceder unos minutos más tarde gracias a un ganador de derecha para extender el drama. El ocho veces campeón apenas sobrevivió a otro descanso en el sexto juego para nivelar el puntaje en 3-3, luchando detrás del tiro inicial dos juegos más tarde también, pero se mantuvo en contención.

En el undécimo juego, Ferrer aprovechó una oportunidad de descanso con un ganador de volea, en lo que fue uno de los momentos cruciales de todo el encuentro antes de que Nadal se mantuviera enamorado para establecer un desempate después de casi 80 minutos. Allí, su servicio lo decepcionó nuevamente, lo que le permitió a David agarrar el interruptor 75 y obtener un impulso masivo antes del set número dos.

Después de dos agarres fáciles en ambos lados, Ferrer aseguró un descanso con un ganador de revés para moverse 2-1 al frente, consolidando el descanso cuando Rafa roció un error de derecha en el próximo juego para dar un gran paso hacia la línea de meta. Otro golpe de derecha débil de Nadal envió a Ferrer 5-2 al frente, con el español más viejo sirviendo para el triunfo en el octavo juego.

Listo para pelear hasta el último punto, Rafa retiró un descanso a los 15 y sostuvo con un ganador del servicio para moverse 4-5 atrás. Sirviendo por la victoria por segunda vez, David se mantuvo en 30 en el juego diez para derribar al gran rival y pasar a las semifinales donde se enfrentó a Stan Wawrinka.