Hace un tiempo, la troika denominada “Tres Grandes”, era una camarilla de cuatro personas llamadas “Cuatro Grandes”, compuesta por Roger Federer, Rafael Nadal, Novak Djokovic y Andy Murray. Desde 2017, cuando los mejores escalones del tenis se reorganizaron por primera vez, las citas de Murray con lesiones comenzaron por primera vez, la evolución del apodo lo ha borrado sistemáticamente.

Esto no es justo para el escocés, cuya tenacidad brilló no solo durante sus buenos días, sino también especialmente en los últimos años, cuando aparentemente ha estado luchando por volver a su mejor nivel. Y, hablando de lo mejor, no se puede pasar de 2016.

Mantenerse fiel a la trayectoria profesional entrelazada de Murray con la de Djokovic, su mejor año, también coincidió con el pináculo profesional del serbio. Sin embargo, fue una temporada de mitades con Djokovic haciendo suyo el primero, con la finalización del Slam no calendario en el Abierto de Francia, y Murray dominando el segundo que culminó en un sprint para reclamar el mundo no.

1 ranking y luego termina la temporada como el no. 1, por primera vez. Ese año olímpico, Murray llegó a 13 finales, ganando nueve de estos. De las cuatro finales que perdió, tres fueron contra Djokovic, en el Abierto de Australia, el Mutua Madrid Open y el Abierto de Francia, y el último fue contra Marin Cilic, en el Abierto de Cincinnati.

Estas derrotas fueron contratiempos. Pero cada una de las nueve victorias de Murray fue un hito, ya sea su segunda corona Masters en arcilla en Roma, o su segundo título de Wimbledon, o incluso su segundo título de singles olímpicos en los Juegos de Río en convertirse en el primer hombre en conseguir dos triunfos de singles olímpicos.

En 2020, en lo que iba a ser otro año olímpico, vale la pena revisar las palabras del tres veces campeón mayor después de su victoria sobre Juan Martín del Potro en la final de singles. “Cuatro años es mucho tiempo y muchas cosas pueden cambiar.

¿Quién sabe de Tokio? A los 33 años, no estoy seguro de estar al mismo nivel ”, observó con ironía, sin saber lo que el futuro traería no solo para sus arcas profesionales sino también para el deporte, cuatro años después.

Pero ya sea impredecible o no, ninguno de estos máximos puede compararse con la marcha ganadora de cinco torneos en la que se embarcó Murray, al trote en cinco eventos consecutivos, comenzando en el Abierto de China en Beijing y culminando en las Finales del Circuito Mundial en Londres, y que abarcó 15 victorias consecutivas.

Ahora, como era entonces, los esfuerzos de Murray en estos eventos parecen increíbles. Esos últimos eventos lo enfrentaron directamente a Djokovic por el primer puesto y jugó como un atleta que buscaba profundizar en sí mismo pasando por alto su insatisfacción por tener que comprometerse después de resultados desfavorables.

El enfoque reducido de Murray y su implacabilidad se mantuvieron en tándem con la intensidad del cierre rápido de la temporada. Y, a pesar de todo lo que había logrado en su carrera hasta ese momento, esa faceta decidida de Murray no se había visto hasta ahora.

Por lo tanto, mientras que tennisdom se había acostumbrado a un jugador cuyo juego, y mente, comenzó a actuar cuando sus tácticas no le permitieron ganar puntos, la mente de Murray perseveró incluso cuando su físico estaba siendo golpeado por el clima.

El último desgaste redefinió la carrera de Murray al año siguiente y, si bien lo hizo, ¿tal vez incluso ha provocado la pregunta, en el fondo de nuestras mentes, de si Murray lo superó en 2016? La respuesta a esta pregunta nunca puede ser unilateral: ya sea un asentimiento o un movimiento de cabeza.

Pero lo que nunca puede estar en duda es que para Murray, por todo lo que ha tenido que dejar ir en los años siguientes, las ganancias fueron demasiado significativas como para haberlas evitado en primer lugar. Y si no hubiera jugado de la manera que lo hizo, el reino del tenis aún habría estado discutiendo las posibilidades de Murray como potencialidades almibaradas que realidades agridulces …