Roger Federer se convirtió en uno de los mejores jugadores del mundo en 2002, levantando su primer trofeo Masters 1000 en Hamburgo y finalmente logrando el top 10 al día siguiente. Sin embargo, el joven no pudo mantener esa forma por mucho tiempo, sufriendo pérdidas tempranas en Roland Garros y Wimbledon y perdiendo seis de nueve encuentros antes del Abierto de EE. UU., Donde avanzó a la cuarta ronda, perdiendo ante Max Mirnyi en sets corridos.

Luchando por el lugar en la Copa Masters por primera vez, Federer abrazó una racha interior sólida como una roca, ganando el título en Viena, alcanzando los cuartos de final en Madrid y la semifinal en casa en Basilea. Intentando alcanzar el partido por el título en su ciudad natal por tercer año consecutivo, Federer experimentó una apretada derrota por 6-7, 7-5, 6-3 ante David Nalbandian en dos horas y 13 minutos, superando un déficit de 5-3 en el abridor y teniendo un descanso en los sets dos y tres, solo para encontrarse en el bando perdedor.

Al final, Roger se encontró en la Copa Masters, avanzando a la semifinal y terminando la temporada con una nota alta. El siguiente 2003 no comenzó tan bien, ya que los suizos tuvieron que lidiar con una lesión en la pierna en Doha y Sydney, al no recuperar el título antes de dirigirse a Melbourne para el primer Major de la temporada.

Allí, Roger derrotó a Flavio Saretta y Lars Burgsmuller en sets seguidos para pasar a los últimos 32 donde el sueco Andreas Vinciguerra cayó 6-3, 6-4, 6-2 en una hora y 36 minutos. Federer perdió 17 puntos en 14 juegos de servicio, sufrió un descanso y mantuvo la presión al otro lado de la red para ganar cinco descansos que lo llevaron a casa en muy poco tiempo, estableciendo los últimos 16 duelos contra David Nalbandian, tratando de vencerlo por primera vez en partidos profesionales.

“Mi próximo rival es David Nalbandian. Perdí contra él en Basilea y Montecarlo y obtuve una victoria en la semifinal del Orange Bowl junior en 1998. Esa pérdida de Basilea fue difícil para mí; debería haber ganado esa”. y espero vengarme aquí en Melbourne.

Sin embargo, no será fácil; él tiene un gran revés y regreso; Su juego completo es de alto nivel. Es más agresivo que la mayoría de los argentinos y tendré que estar atento “.