En Roma 2017, Dominic Thiem derrotó a Rafael Nadal en los cuartos de final para entregar la única derrota del mejor jugador de arcilla en su amada superficie en toda la temporada, con Rafa ganando títulos en Montecarlo, Barcelona, ​​Madrid y Roland Garros.

Como todos sabemos, Nadal dominó todos los partidos que había jugado en tierra batida desde esa derrota en Roma, recitando 21 triunfos consecutivos y 50 sets en tierra batida hasta que se encontró nuevamente con Dominic en Madrid en mayo de 2018. El austríaco se inspiró para dar su mejor contra el mundo no.

1 (Nadal perdió solo dos juegos contra Dominic en Montecarlo hace unas semanas), venciéndolo 7-5, 6-3 después de una dura batalla que duró dos horas y dos minutos, destronó a Nadal y lo expulsó por tercera vez, todo en arcilla

Por lo tanto, Dominic se convirtió en el tercer jugador con al menos tres victorias sobre el español en tierra batida después de Gaston Gaudio y Novak Djokovic, impulsando a Roger Federer al trono ATP ya que Nadal no pudo defender 1000 puntos ganados en la capital española hace un año.

Thiem apenas escapó de Borna Coric el día anterior, perdiendo 6-2, 5-4 antes de realizar un gran regreso, ganando confianza para ingresar al partido con Nadal en modo de ataque completo, tomando la pelota temprano y disparando balas desde el servicio y golpes de fondo para dominar al gran rival que nunca encontró su ritmo.

Como siempre, Nadal estaba allí para luchar por cada punto, pero no era su día, golpeando a 12 ganadores y 29 errores no forzados, mientras que Thiem se mantuvo fuerte con 29 ganadores y 28 errores. El austriaco tuvo que jugar contra solo cinco puntos de quiebre y Rafa lo rompió dos veces, no lo suficiente para un resultado más favorable después de sufrir cinco descansos de 12 oportunidades ofrecidas a Dominic.

Curiosamente, Nadal estaba al frente en los puntos más cortos, colgando allí con los ganadores del servicio que lo sacaron de problemas muchas veces, perdiendo terreno en los rallies que fueron más allá del cuarto golpe por la gran potencia y profundidad de los tiros de Thiem.

Dominic tuvo un buen comienzo, creando dos oportunidades de quiebre en el juego de apertura que Nadal defendió para evitar un revés temprano, manteniéndose en contacto hasta 3-3 cuando Dominic rompió para avanzar. Sirviendo para el set en 5-4, el austriaco desperdició un punto de ajuste y Nadal se rompió, robando el impulso antes de los juegos finales.

Sin embargo, sufrió otro descanso en el juego 11 y Dominic selló el primer partido con una sólida retención unos minutos más tarde, prevaleciendo después de más de una hora. El segundo set también fue desafiante y el austriaco ganó la ventaja cuando aprovechó el quinto punto de quiebre en el juego tres, evitando un par de oportunidades de quiebre en el próximo juego para forjar una ventaja de 3-1.

Rafa volvió a nivelar el marcador en 3-3, pero eso fue todo lo que vimos de él, ya que Thiem aprovechó los descansos en los juegos siete y nueve para sellar el trato y vengar esa apretada pérdida de la final en Caja Mágica hace un año.