Entre 2005-2018, Rafael Nadal fue la figura dominante en el evento ATP 500 en Barcelona, ​​ganando 61 de 64 partidos y conquistando 11 títulos de 14 apariciones. Todo eso cambió la primavera pasada cuando Nadal no pudo levantar el trofeo en Montecarlo y Barcelona, ​​perdiendo en la semifinal en ambos eventos para luchar un poco en su amada superficie.

Fabio Fognini derribó al español en Montecarlo y fue Dominic Thiem quien también lo dejó con las manos vacías en Barcelona, ​​anotando un triunfo 6-4, 6-4 en dos horas y cuatro minutos para el lugar en la segunda final en este evento.

Luchando con lesiones en los primeros tres meses de la temporada, Nadal inició el swing de arcilla con grandes esperanzas, aunque aún no había mostrado su conocida clase magistral en sus torneos favoritos, sin velocidad y profundidad, y compitiendo millas detrás del nivel de 2017 y 2018.

Thiem fue uno de los únicos cuatro jugadores con tres victorias sobre Rafa en tierra batida antes de este encuentro, pasando a Fabio Fognini y Gaston Gaudio para convertirse en el segundo jugador después de Novak Djokovic con cuatro victorias ATP contra Nadal en tierra.

Nadal nunca había perdido antes de llegar a los cuartos de final en Barcelona antes, pero no tenía ninguna posibilidad en este choque, nunca creó una oportunidad de descanso antes del último partido del partido (podría haber sido su cuarto partido ATP en tierra batida sin oportunidades de descanso, el primero desde 2003) y sufriendo dos descansos para empujar a Thiem a la final.

Dos años antes, el austriaco reclamó solo cinco juegos contra Rafa en el partido por el título aquí en Barcelona y vimos un encuentro completamente diferente esta vez, con el jugador más joven teniendo la ventaja en ambos servicios y regresando para llevar el triunfo a casa en sets corridos.

Dominic defendió su ala de revés en el regreso y aplastó a Rafa con golpes profundos y poderosos que dejaron al 11 veces campeón sin respuesta. Al carecer de los puntos libres del tiro inicial a pesar del hecho de que consiguió el 75% del primer servicio, Nadal tuvo que trabajar duro todo el tiempo y no tenía energía para dominar al oponente que hizo todo bien en la cancha de principio a fin.

Al cargar en sus juegos de servicio en el primer partido, Dominic cedió solo seis puntos y mantuvo la presión sobre Nadal todo el tiempo, abriendo una ventaja de 3-2 después de una costosa doble falta de Rafa y asegurando el primer partido con un ganador de derecha en 5-4 en menos de una hora

Al igual que en el primer set, Dominic obtuvo un descanso en el quinto juego en el set número dos, ganando un impulso aún mayor y tronando hacia la línea de meta antes de ese décimo juego cuando sirvió para un triunfo sin igual. De repente, Nadal creó tres oportunidades de descanso que podrían haberlo mantenido en el encuentro por un poco más, pero no se le negó a Thiem, se mantuvo concentrado para salvarlos a todos y consiguió cinco puntos consecutivos para el lugar en la final donde lo haría. batalla contra Daniil Medvedev.