Como esperábamos, el choque de tercera ronda entre el ex campeón Novak Djokovic y Dominic Thiem en Monte Carlo 2018 fue uno de los partidos del torneo, con el austriaco anotando una victoria 6-7, 6-4, 6-3 en dos horas y 29 minutos para su primer resultado de cuartos de final en Monte Carlo.

Dominic tuvo un puntaje mediocre de 3-4 en Montecarlo antes de 2018, luchando en el primer evento Masters 1000 en tierra batida de la temporada y encontrando la forma correcta ese año para encontrarse en los últimos ocho contra Rafael Nadal. El austriaco perdió el servicio solo una vez, pero tuvo que luchar por cada punto contra Novak, que jugó a un nivel muy alto mientras su cuerpo podía soportar los esfuerzos.

El serbio hizo un regreso impresionante en el primer set, pero no fue suficiente para emerger como ganador, perdiendo el servicio dos veces en los sets dos y tres para golpear la puerta de salida, aunque con claros signos de mejoras de lo que había mostrado en Indian Wells. y miami.

Fue la segunda victoria para Thiem en una fila contra Novak después de Roland Garros el año pasado, golpeando a 36 ganadores y 33 errores no forzados y dejando a Novak en una proporción negativa de 20-40 mientras luchaba por encontrar los golpes correctos de su revés.

Djokovic tuvo una pequeña ventaja en los rallies más cortos de hasta cuatro golpes, mientras que Thiem forjó la delantera en los intercambios de rango medio y más extendido, golpeando con más profundidad y energía cuando el partido llegó a la fase crítica.

Dominic hizo todo bien en los primeros ocho juegos, disparando golpes de fondo profundos y fuertes que mantuvieron a Novak fuera de la zona de confort o la oportunidad de hacer algo significativo en el regreso. Se enamoró de un ganador de derecha en el juego de apertura y rompió el servicio de Novak con otro golpe de derecha poderoso en el juego dos para abrir una ventaja temprana.

El serbio salvó un punto fijo en el servicio en 2-5 con una gran volea y otros dos en el próximo juego en el regreso, rompiendo cuando Dominic golpeó un gran golpe para nivelar el marcador en 5-5 y ganar impulso. La ventaja ahora estaba en el lado de Djokovic, tomando el desempate 7-2 con cinco mini descansos y convirtiendo el primer punto de ajuste después de una doble falta de Thiem.

El austríaco se mantuvo concentrado, comenzando desde el set número dos y ganando un descanso en el quinto juego después de un revés débil de Novak, evitando una oportunidad de descanso en el próximo juego con un ganador de derecha para consolidar un descanso y moverse 4-2 hacia arriba .

Djokovic regaló el set para ahorrar energía para el decisivo, anotando un revés en el juego siete para quedarse atrás 5-2 y permitiendo que su rival sirva para ello. Esta vez no hubo errores del austríaco que aseguró el set con 15 puntos en el juego ocho, entrando en el set final como el favorito ya que ahorró más energía para las etapas finales del encuentro.

Nada podría separarlos en los primeros seis juegos del último set, pero era evidente que Novak luchó para mantener el ritmo con el oponente más joven. Estaba 40-15 arriba en el juego siete antes de que Thiem finalmente obtuviera el descanso que lo empujó 4-3 al frente y más cerca de la línea de meta.

El austriaco lo confirmó con un as en el juego ocho y Novak ahora estaba sirviendo para permanecer en el partido, sin espacio para más errores. Ese resultó ser el juego más largo del encuentro y el serbio desperdició tres puntos de juego antes de que Dominic tomara el descanso después de otro error de revés del serbio para reservar su lugar en los últimos ocho contra Rafael Nadal.