En uno de los partidos de la temporada, Dominic Thiem venció a Rafael Nadal 7-6, 7-6 en dos horas y 25 minutos, manteniendo un récord perfecto en Londres esta semana. El austriaco sobrevivió a todos los obstáculos en un encuentro increíble, ganando cinco desempates consecutivos contra el español si contamos el Abierto de Australia y consiguiendo la sexta victoria sobre Rafa.

Solo hubo dos quiebres de servicio en los juegos siete y ocho del set número dos, manteniéndose codo con codo todo el tiempo y produciendo un gran nivel de tenis que valió la pena el choque por el título. El primer set duró una hora y 12 minutos y probablemente fue el mejor que hemos visto en 2020.

Nadal tuvo 16 ganadores y siete errores no forzados, mientras que Thiem anotó 21 puntos directos y 12 errores. El español construyó la ventaja en los rallies más prolongados pero perdió el terreno en los intercambios más cortos hasta cuatro golpes, donde el austriaco encontró el hueco para imponerse.

No hubo oportunidades de quiebre, y Rafa tuvo la oportunidad de terminar en el lado ganador, abriendo una brecha de 5-2 en el breaker y desperdiciando puntos de set en 6-5 y 7-6. Nadal aguantó con un ganador de volea en la red en el juego inicial y se llevó los dos puntos iniciales en la devolución en el juego dos antes de que Thiem anotara cuatro puntos consecutivos para agregar su nombre en el marcador con un servicio ganador.

Atacando la red, el español lanzó otro rápido agarre para moverse 2-1 al frente, seguido de un juego de servicio igualmente impresionante del austriaco, que cerró el resultado en 2-2 con un golpe de derecha en la línea ganadora. Nadal se movió 3-2 al frente con otra fuerte entrega en la red, llegando al dos en la devolución en el sexto juego con un golpe de derecha en la línea ganadora.

Theim sobrevivió a dos deuces y aguantó después de un tiro de caída perfecto que aseguró el juego para él y lo mantuvo en la contienda. Manteniéndose firme en sus juegos, el español disparó un servicio ganador para avanzar 4-3, seguido de un golpe similar del austriaco, que llegó al 4-4 en poco tiempo.

Dominic Thiem se impuso a Rafael Nadal en dos desempates.

De 30-0 abajo, Rafa se llevó cuatro puntos detrás del disparo inicial para ganar un agarre y obligar al rival a sacar para quedarse en el set. Sin signos de nervios, Dominic aguantó a los 15 en los juegos diez y 12 para llegar a un tie break.

Nadal tomó los primeros cuatro puntos de devolución para abrir una brecha de 5-2 gracias a un ganador de derecha en la red, perdiendo los siguientes tres puntos pero creando un punto de set en 5-5. Thiem ganó ese punto 12 cuando Nadal anotó un revés para extender el set, defendiéndose de otro en 6-7 con un golpe de derecha cruzado.

Un ganador del servicio ganó el primer punto de set del austriaco, aprovechándolo con un maravilloso golpe de derecha cruzado para robar el set después de 72 minutos. Dominic salvó un punto de quiebre en el primer juego del segundo set, incapaz de hacer lo mismo en el 3-3 cuando Rafa pintó un golpe de derecha en la línea ganadora para asegurar el primer quiebre del encuentro.

Listo para luchar hasta el final, Thiem retiró el break inmediatamente después de un excelente punto y un ganador de derecha, nivelando el marcador en 4-4 para extender el drama. El austriaco aguantó después de dos en el juego nueve para abrir una brecha de 5-4, lo que obligó al no.

2 para servir para permanecer en el partido. Enfrentando tres puntos de partido en ese décimo juego, Rafa mantuvo la calma para borrar el am all, uno con un afortunado ganador de cordón de red, tomando cinco puntos consecutivos y asegurando el juego con un revés en la línea ganadora de 5-5.

Ambos jugadores sirvieron bien en los juegos 11 y 12 para establecer otro tie break, uno que debe ganar para Nadal. Dominic avanzó 4-3 con un fuerte revés en la línea del ganador, golpeando otro fuerte revés para aumentar la ventaja.

Un ganador de derecha trajo tres puntos de partido para el austriaco, convirtiendo el primero cuando Rafa roció un error de revés para pasar por encima y mantenerse invicto en Londres este año.