Roger Federer tuvo un buen comienzo en su swing de cancha de arcilla en 2003, ganando el título en Munich con estilo dominante para llevarse a casa la séptima corona ATP. Sin tiempo para la celebración, el joven de 21 años tuvo que ir al sur e ingresar al sorteo del evento Masters 1000 en Roma, sin tener buenos resultados allí en el pasado.

Todo eso cambió ese año, cuando Roger venció a Paul-Henri Mathieu, Mariano Zabaleta, Tommy Robredo, Filippo Volandri y Juan Carlos Ferrero, dejando caer un set en el camino a su tercera final de Masters 1000 y el segundo consecutivo en tierra batida después de Hamburgo 2002.

Con la esperanza de ganar títulos consecutivos en la superficie más lenta, Federer se enfrentó a Felix Mantilla y sufrió una pérdida de 7-5, 6-2, 7-6 en dos horas y 41 minutos, perdiendo por primera vez desde Miami y cambiando su centrarse en la defensa del título en Hamburgo.

Mantilla se defendió de 14 de 17 oportunidades de quiebre, manteniéndose sereno cuando más importaba y cerrando el trato en sets seguidos para su décimo y último título ATP, también el primero en el nivel Masters 1000. El español ganó solo siete puntos más que el suizo, forjando la ventaja en los intercambios más cortos y de rango medio, mientras que Federer tenía la ventaja en los rallies más avanzados, no lo suficiente como para tomar al menos un set.

Roger desperdició sus oportunidades en el primer set y se rompió en el peor momento con 5-6. Luego abrió una ventaja de 2-0 en el set número dos, solo para dejar caer los siguientes ocho juegos y encontrarse 7-5, 6-2, 2-0 abajo, impulsando a Mantilla más cerca de la línea de meta.

De repente, Federer agarró cuatro juegos consecutivos para abrir una ventaja de 4-2, sirviendo para el set en 5-4 y desperdiciando dos puntos para devolver a Felix a 5-5. El español se defendió con no menos de siete oportunidades de quiebre en el undécimo juego para establecer un desempate donde Federer salvó dos puntos de partido, perdiendo un corte de revés en el punto de ajuste y enviando un golpe de derecha largo en 8-9 para empujar al rival por encima del parte superior.

“Siempre es terrible cuando pierdes tus oportunidades desde el principio. Cuando desperdicias las primeras cinco oportunidades de quiebre, te llega a la cabeza mentalmente. Siempre jugué bien hasta los puntos de quiebre y luego me caía; no entiendo por qué , mientras trataba de seguir siendo agresivo.

No fue a mi manera y es muy decepcionante perder un set de esa manera. Además, lideré los sets dos y tres y los perdí a ambos, lo cual es extremadamente frustrante. Mantilla juega al juego del paciente, sin apresurarse y haciendo las mismas cosas todo el tiempo; es un poco aburrido si me preguntas.

No importa si golpeas un tiro bueno o malo, la pelota regresa de la misma manera. Debe comprender que un buen golpe no significará que estará en una mejor posición en la cancha. Tienes que tener cuidado con cómo juegas “.