Después de hacer un progreso estelar en la lista de clasificación ATP en 2003, Rafael Nadal no pudo ganar posiciones en la próxima temporada, perdió tres meses durante una lesión en la muñeca izquierda y no encontró el ritmo al final de la temporada a pesar de ganar el primer título ATP en Sopot

A finales de 2004, Rafa derrotó al no. 2 Andy Roddick en la final de la Copa Davis en Sevilla, ayudando a su país a reclamar la segunda corona de la Copa Davis y ganando impulso antes de 2005. Allí, el más joven no pudo jugar en su mejor momento en Doha y Auckland, recuperándose en el Abierto de Australia alcanzar la cuarta ronda en Majors por primera vez, sufriendo una dura derrota en cinco sets ante Lleyton Hewitt.

Decidiendo abrazar el swing sudamericano de cancha de arcilla, Nadal ganó títulos en Costa do Sauipe y Acapulco, ganando suficientes puntos para encontrarse al borde del top 30 y omitiendo Indian Wells debido a una enfermedad. En 2004, Nadal derrocó al no.

1 Roger Federer en Miami y su carrera fue aún más fuerte un año después, superando a Rainer Schuettler, Fernando Verdasco, Ivan Ljubicic, Thomas Johansson y David Ferrer para convertirse en el segundo finalista más joven de Masters 1000 después de Michael Chang en 1990, estableciendo otro choque con Federer en la batalla por la primera corona notable de su joven carrera.

Después de una pelea épica, el suizo obtuvo un triunfo 2-6, 6-7 (4), 7-6 (5), 6-3, 6-1 en tres horas y 43 minutos, encontrándose en la cima a pesar de un 6 ¡Déficit -2, 7-6, 4-1 en un punto! Roger estuvo a dos puntos de la pérdida en ese tercer set, manteniéndose compuesto y ganando el set de 5-3 en el desempate.

Con el impulso de su lado, Federer tuvo la ventaja en los sets cuatro y cinco, sirviendo bien y haciendo suficiente daño en el regreso para sellar el trato y celebrar el primer título en Miami. Nadal no estaba contento con el resultado, pero su juego estaba justo ahí, con la esperanza de mejorar el tiro inicial en los próximos meses y perseguir grandes títulos en tierra batida.

“Estoy haciendo muchas cosas bien, pero también me encantaría mejorar mi servicio y obtener más puntos libres del tiro inicial. Además, tengo que controlar mis tiros con mayor eficacia y colocarlos con mayor precisión”.