Al clasificarse para el cuadro principal, Novak Djokovic, de 18 años, tuvo la oportunidad de debutar en Monte Carlo contra Roger Federer en 2006. Fue el primer choque en su extraordinaria rivalidad y Federer anotó un 6-3, 2-6, 6 -3 triunfo en una hora y 49 minutos.

Después de obtener más de 100 puestos en la lista ATP en 2005, el joven serbio estaba ansioso por más en la siguiente temporada, abriéndose camino hacia el top 20 y mostrando habilidades increíbles contra el no mundial. 2, especialmente en el segundo set cuando tenía la ventaja en la cancha.

Tuvieron un número similar de errores no forzados y Novak llevó el revés de Federer a los límites para forzar muchos errores de ese ala. Sin embargo, eso no fue suficiente para mantenerlo a salvo, perdiendo energía en el decisivo para impulsar el mundo no.

1 sobre la cima. Federer sirvió al 53%, pero experimentó solo dos juegos de servicio flojos en el set que perdió, ¡con Novak incapaz de alcanzar al menos un deuce en los juegos de devolución restantes! La presión estaba sobre el serbio en los sets uno y tres y no pudo soportarlo, se rompió tres veces de las 11 oportunidades que le ofreció a Federer para terminar su viaje en la primera ronda a pesar de un esfuerzo sólido.

El suizo tuvo una ventaja de 22-14 en los ganadores de servicio y un 25-20 en los ganadores del departamento de campo, creando un amortiguador que lo mantuvo a salvo de esos 20 errores forzados que cometió, sin nada que los separe en el área de los no forzados. errores

Roger tuvo una gran ventaja de 52-39 en los rallies más cortos de hasta cuatro golpes gracias a esos ganadores del servicio, obteniendo su victoria allí cuando Djokovic se mantuvo en contacto en los intercambios de rango medio y tenía una ventaja de 10-6 en los más extendidos.

Federer convirtió la quinta oportunidad de quiebre en el tercer juego para obtener una ventaja temprana, ofreciendo otro descanso en 5-3 para asegurar el primer partido después de 33 minutos. Jugando en un nivel mucho más alto en el set número dos, Novak rompió a Rogers en los juegos tres y siete, sirviendo bien y dominando desde la línea de fondo para asegurar el set 6-2 y convertirse en el favorito si mantenía ese ritmo.

Aún así, el joven comenzó a luchar físicamente, rociando más errores en el segundo juego que en todo el segundo set para regalar el saque, incapaz de encontrar su mejor tenis nuevamente y permitiendo que Roger sellara el trato con un asimiento en 5-3.

“Estoy encantado con la forma en que jugué contra Roger hoy. Por otro lado, estoy un poco decepcionado porque sabía que tenía la oportunidad de vencerlo. Un par de puntos decidieron el ganador y tuve la oportunidad de prevalecer , con Federer jugando su primer partido en tierra batida este año mientras yo ya obtuve dos victorias clasificatorias.

De todos modos, fue una experiencia significativa para mí y mi confianza crecerá ahora, sabiendo que jugué a un alto nivel. Todavía soy joven y necesito más encuentros como este para aprender a jugar contra los rivales desde la cima “.