En 2001, Roger Federer fue cuartos de finalista en Wimbledon a la edad de 19 años, venciendo a Pete Sampras para hacerse un nombre. El suizo perdió contra Tim Henman en la batalla por las semifinales y también estuvo entre los favoritos en 2003, ganando el primer título ATP sobre hierba en Halle unas semanas antes.

El campeón defensor Lleyton Hewitt perdió en la primera ronda ante Ivo Karlovic y Roger fue el jugador a vencer en esa mitad, junto con Andy Roddick, quien fue el semifinalista a principios de ese año en Melbourne. Federer pasó la primera ronda de tres rondas en cinco horas, perdió un set y jugó a un alto nivel antes de sufrir esa aterradora lesión en la espalda durante la práctica antes del encuentro de cuarta ronda con Feliciano López.

Al llamar entrenador y repeler los puntos de set en el primer partido, Federer derribó al español en tres sets, sintiéndose mejor a medida que avanzaba el partido y estableciendo el duelo de cuartos de final con Sjeng Schalken. La lluvia pospuso el encuentro por un día, dándoles tiempo a ambos para recuperarse mientras Schalken luchaba con una lesión en el pie.

En la cancha 2, Roger fue demasiado bueno para el holandés, logrando una victoria por 6-3, 6-4, 6-4 en una hora y 38 minutos para su primera semifinal importante. El suizo perdió el servicio una vez y ganó cuatro descansos contra el rival que estaba lejos de ser el mejor, controlando el ritmo y asegurando el lugar en la siguiente ronda.

“Schalken no estaba en su mejor momento, eso era obvio. Sin embargo, tuve que mantener la concentración, apegarme a mi plan y superar ese déficit en el tercero. Su juego está bien para mí; puedo leerlo bastante bien y su servicio es no tan grande para poder competir con él desde la línea de fondo.

Cuando te das cuenta de que tu oponente tiene algún problema, intentas resolverlo y prestar un poco más de atención. No jugué tan bien hoy debido a todas esas conversaciones sobre mi lesión y su lesión. Por esa razón, no jugamos un gran partido, pero al final no importa.

Estoy encantado de estar en semifinales por primera vez en Wimbledon. También lo siento por Sjeng; no pudo hacerlo mejor hoy y fue una lucha para los dos “.