Ansioso por mejorar su posición en el ranking lo antes posible, Rafael Nadal estaba listo para retumbar desde el comienzo de la temporada 2005. El joven español alcanzó la cuarta ronda en el Abierto de Australia, seguido de dos títulos ATP en su amada arcilla en Brasil y México.

Rafa ganó suficientes puntos para casi asegurar el lugar en el top 30 por delante de Miami, donde jugó nuevamente a un alto nivel, convirtiéndose en el segundo finalista más joven de Masters 1000 después de Michael Chang. A pesar de estar a dos puntos de la victoria, Nadal perdió ante Roger Federer en cinco emocionantes sets, buscando su primer título de Masters 1000 unas semanas después en Montecarlo.

Dos años después de debutar en el Principado a la edad de 16 años, Nadal fue uno de los favoritos del título, jugando bien desde la primera ronda y avanzando a otra final notable después de una dura victoria por 6-7, 6-4, 6-3 sobre Richard Gasquet.

El francés se clasificó para el cuadro principal y derrocó a algunos grandes nombres para llegar a las semifinales, evitando tres puntos de partido contra Roger Federer en los cuartos y teniendo una ventaja de set y break contra Nadal.

“Estoy feliz de llegar a la segunda final de Masters consecutiva y más lugares ganados en la lista de clasificación ATP. Gasquet ha jugado a un alto nivel en las últimas semanas, ganando dos Challengers y clasificándose para el cuadro principal aquí para vencer a Roger Federer , Nikolay Davydenko y Felix Mantilla.

Estoy encantado de derrotarlo y llegar a la final. Fue difícil en el primer set, especialmente después de perder 5-4 y 6-5 de ventaja. Incluso tuvo una ventaja temprana en el segundo set antes de comenzar a fallar algunas bolas, permitiéndome rebotar y convertir el marcador a mi favor.

Richard estaba un poco cansado en el set decisivo, y el impulso estaba de mi lado de la cancha “. Rafael Nadal desperdició una ventaja de 5-4 y 6-5 en el primer partido, perdiendo en el desempate y encontrándose 2-0 en el segundo set antes de recuperarse para ganar 6-4 y vencer a Richard en la decisión para establecer el choque contra Guillermo Coria.