En 2001, Roger Federer fue el cuarto finalista en Roland Garros y Wimbledon a los 19 años, perdiendo fuerza en Majors en los próximos dos años y sin dar más pasos en los próximos dos años. Luego de una dura derrota en el All England Club ante Mario Ancic en la primera ronda de 2002, Federer regresó más fuerte un año después para llegar a su primera semifinal importante.

El suizo superó los problemas de espalda contra Feliciano López en la cuarta ronda, venciendo a Sjeng Schalken en cuartos en sets corridos para avanzar a su primera semifinal a este nivel, luchando contra Andy Roddick por el lugar en el partido por el título.

En una de sus mejores actuaciones antes de esos años dominantes, Roger anotó una victoria de 7-6, 6-3, 6-3 en una hora y 43 minutos, alejándose una victoria de la gloria del tenis. Andy dio lo mejor de sí en el primer set, pero eso no fue suficiente para soportarlo, rociando un terrible error de derecha en 6-5 en el desempate que lo habría enviado al frente.

En lugar de eso, Federer agarró los últimos tres puntos del interruptor para obtener un impulso masivo, repeliendo dos oportunidades de descanso al comienzo del segundo set y nunca mirando hacia atrás. Marcó tres descansos para controlar el marcador, golpeó a 74 ganadores y 35 errores para dejar a Roddick muy atrás y obtener otra notable victoria de Wimbledon después de la famosa victoria sobre Pete Sampras de hace dos años.

“Para mí, siempre es complicado comparar partidos con el que jugué contra Pete Sampras. Creo que será difícil superar ese encuentro porque era mi jugador favorito, enfrentándolo en la cancha central a la edad de 19 años y luchando por Cinco juegos.

Las emociones eran tan altas y no podía creerlo. Ahora, juego en las canchas principales casi siempre, y estoy más acostumbrado a esos grandes partidos. Después de esa victoria sobre Pete, todavía no pensaría en las finales importantes en los próximos dos años, a pesar de que la gente estaba prediciendo eso. Estoy feliz de lograr eso y finalmente poner a aquellos que no confiaron en mi juego en las esquinas “.