Roger Federer se hizo un nombre ya en los días junior, terminando la temporada de 1998 como el final de año no. 1 jugador y conquistando Wimbledon ese año. Todavía siendo un adolescente, Federer avanzó a cuartos de final en Roland Garros y Wimbledon en 2001, sorprendiendo al siete veces campeón Pete Sampras en Londres antes de caer en cuatro sets apretados contra Tim Henman.

Federer también tuvo una carrera sólida en la primera mitad de 2002, jugando en la primera final de Masters 1000 en Miami y avanzando un paso más en mayo en Hamburgo, levantando el primer trofeo a ese nivel y entrando en el top 10 al día siguiente .

Después de salidas tempranas en Roland Garros y Wimbledon y puntos perdidos del año anterior, Roger no pudo jugar lo mejor que pudo en el resto de la temporada, luchando dentro y fuera de la cancha y esperando una mejor carrera en 2003.

Hizo un gran comienzo de la temporada mencionada, anotando la mayor cantidad de victorias por delante de Indian Wells y jugando a un alto nivel en arcilla también después de conquistar Munich y llegar a la tercera ronda en Roma. Cuando se le preguntó sobre el premio al atleta nacional del año, Federer admitió que no es fácil ganarlo en Suiza, pero también que no es su objetivo principal.

Además, mencionó a Martina Hingis, que había decidido retirarse del tenis, dejando a Roger como la mejor estrella del tenis suizo en esos años. “No lo sé; cada año tienes algunos tipos que logran algo grande, como Simon Ammann el año pasado.

Luego tienes los esquiadores que ganan carreras o copas del mundo. Tal vez soy el atleta suizo más popular, pero en cuanto a los resultados, necesito avanzar en los grandes torneos o en la Copa Davis para ser el atleta deportivo del año. Esa es la razón por la que aún no lo he logrado en Suiza.

He sido segundo el año pasado, tercero hace dos años. Aún así, eso no es lo más importante en la vida. Tal vez estoy recibiendo más atención desde la jubilación de Martina Hingis, pero fui popular, incluso ella todavía estaba activa.

Además, mis resultados me ayudaron a ser más popular. Mis metas son más altas que eso. Quiero decir, espero obtener el atleta deportivo del año eventualmente si tenemos algunos muchachos que no realizan “.