En 2009, Rafael Nadal y Novak Djokovic jugaron por el título en Montecarlo y todos los esperaban en otra final un año después después de que ambos llegaron a las semifinales. Nadal derribó a David Ferrer para avanzar al sexto partido consecutivo por el título en el Principado, pero Novak no estaba allí para seguirlo, sufriendo una inesperada derrota por 6-2, 6-2 ante Fernando Verdasco en una hora y 32 minutos.

Verdasco había alcanzado nueve cuartos de final de Masters 1000 en el nivel de Masters 1000 antes de Monte Carlo, perdiéndolos a todos y aún buscando la primera semifinal en la serie ATP premium. Todo eso cambió cuando derrocó a Albert Montanes en tres sets, pasando esa barrera y estableciendo el choque contra Novak Djokovic donde produjo una de las exhibiciones más excelentes en una carrera para pasar a la primera final del Masters 1000.

El serbio derrotó al español en los cinco encuentros anteriores y también fue el favorito en este, solo para experimentar la peor pérdida de la temporada. Sirviendo al 78%, Fernando perdió 15 puntos en ocho juegos de servicio, evitando dos de tres oportunidades de quiebre contra uno de los mejores retornantes del mundo y dominando en el regreso para crear 12 puntos de quiebre, aprovechando cinco para dominar de principio a fin y correr hacia la final.

En una de sus peores actuaciones, Djokovic tuvo menos de diez ganadores y más de 40 errores no forzados, nunca encontró el ritmo o la forma de imponer sus golpes y tomar el control. Por otro lado, Verdasco controló sus golpes muy bien, dominando en los intercambios más cortos y de rango medio para dejar la semilla superior muy atrás y mantenerse en el curso del título.

Novak salvó una oportunidad de descanso en el primer juego y la cerró con un ganador del servicio para evitar un revés temprano, desperdiciando dos puntos de descanso en el próximo juego que Verdasco trajo a casa con un ganador de derecha para nivelar el marcador en 1-1.

Después de dos retenciones dominantes en ambos lados, Djokovic golpeó una doble falta para romperse y envió al oponente 3-2 arriba, ganando un golpe de derecha fácil en el próximo juego y permitiendo a Fernando asegurar la ventaja y abrir una brecha de 4-2.

Faltando un golpe tras otro, Novak regaló el amor en el séptimo juego antes de que Verdasco asegurara el primer partido con un ganador del servicio unos minutos más tarde para un 6-2 después de 40 minutos de juego. Luchando detrás del tiro inicial a lo grande, Djokovic perdió el servicio en 1-1 en el set número dos, retirándolo en el siguiente después de un error de derecha de Fernando para permanecer en el lado positivo del marcador.

El español consiguió un revés perfecto en el juego que siguió para ganar otro descanso y recuperar el liderato, manteniéndose en 15 con un as para moverse 4-2 al frente y dar un gran paso hacia la línea de meta. Sin nada en el tanque en ese terrible día, Novak roció un error de revés para experimentar otro descanso, con Verdasco cerrando el trato después de mantener el juego ocho para un día perfecto en la oficina y el lugar en la final contra el cinco veces campeón. Rafael Nadal.