Después de saltarse las primeras dos semanas del swing en la pista de tierra batida en 2003, Roger Federer estaba listo para retumbar en Munich y Roma y continuar donde se fue en Hamburgo hace un año. El suizo abrazó una gran carrera en Baviera, venciendo a cinco oponentes para levantar el séptimo título ATP después de pasar menos de cinco horas en la cancha en general, preservando la energía para el evento Masters 1000 en Roma.

Sin tiempo para descansar, Federer viajó a Italia e hizo un comienzo prometedor, derrocando a Paul-Henri Mathieu y Mariano Zabaleta en sets seguidos y destruyendo a Tommy Robredo para entrar en los últimos ocho. Allí, Roger tuvo que trabajar más duro contra la estrella local Filippo Volandri, perdiendo el primer set en tierra batida esa primavera en una victoria por 6-3, 5-7, 6-2 en poco más de dos horas.

Federer perdió el servicio tres veces, pero el regreso lo mantuvo a salvo, ganando 15 oportunidades y convirtiendo cinco para sellar el trato y alcanzar las semifinales. Volandri luchó bien en el set número dos, entregando un descanso tardío para prolongar el encuentro antes de que Roger rompiera su resistencia con una ventaja temprana en la decisión que lo llevó a la meta.

“Estuvo bien perder un set. Fue un poco desafortunado sufrir ese descanso tardío en el segundo set; fallé algunos tiros fáciles y el set desapareció. Pude haber ganado en sets seguidos, pero fue esencial para mí para no frustrarme al comienzo del decisivo; marqué un descanso temprano allí y eso me ayudó a superarlo.

Entonces, llegó el segundo descanso y la victoria estaba en mis manos. Vi a Volandri en el partido anterior; tiene un gran revés y no tiene problemas para golpearlo con precisión desde cualquier posición; es impresionante. Su única debilidad es el saque y eso no es un secreto.

No obtiene muchos puntos gratis y tiene que trabajar duro por cada punto. Aún así, se mueve bien y sus golpes de fondo están en un alto nivel. Estaba listo para un partido difícil y no me sorprende que haya pasado al tercero. Tenía la multitud detrás de sí mismo y la voluntad de mostrar su mejor tenis frente a ellos. Su clasificación debería mejorar pronto “.