A diferencia de sus coeficientes, Rafael Nadal ganó una vasta experiencia antes de cumplir 19 años, luchando en las arenas de tenis más grandes y contra los rivales desde lo más alto. Nadal dio sus primeros pasos significativos en Montecarlo y Hamburgo en 2003, todavía a los 16 años, alcanzando la tercera ronda en los dos eventos Masters 1000 y buscando una carrera profunda en Roland Garros.

Luchando con una lesión, Rafa tuvo que saltarse la arcilla Major, posponiendo su debut en París y esperando una mejor fortuna un año después. En 2004, Nadal derrotó a Roger Federer en Miami y se metió en el top 50, preparándose para otra campaña notable en tierra batida, pero perdió casi toda la acción de primavera después de una lesión que sufrió en Estoril, manteniéndose alejado de Roland Garros por segunda temporada consecutiva.

Todo estaba listo para la primera aparición de Nadal en la arcilla Major en 2005, haciendo un gran progreso desde el comienzo del año y marchando hacia el lugar entre los 30 mejores.

Rafa llegó a la cuarta ronda en el Abierto de Australia, respaldando ese resultado con dos títulos ATP en tierra batida en Costa do Sauipe y Acapulco para agregar más puntos a su cuenta.

En Miami, el español se convirtió en el segundo finalista más joven del Masters 1000, apenas perdió la oportunidad de vencer a Roger Federer en el partido por el título y se dirigió a Montecarlo como uno de los favoritos.

Rafa tuvo un comienzo sólido en el Principado, venciendo a Gael Monfils y Xavier Malisse en menos de dos horas y media para asegurar el lugar en los últimos 16 y mantenerse en el curso del título. Malisse podría permanecer en la cancha por solo 62 minutos, sufriendo un bagel en el primer set y nunca luciendo como un rival serio después de tomar solo nueve puntos en el regreso.

“Intentaré jugar en Roland Garros por primera vez. Antes de eso, planeo competir en Montecarlo, Barcelona, ​​Roma y Hamburgo y sabré más sobre mis posibilidades en Roland Garros después de eso. Creo que es un buen calendario, con un par de semanas libres y la posibilidad de retirarse de algunos si juego demasiados partidos “.

Cuando se le preguntó sobre Roland Garros, Rafael Nadal dijo que no podía esperar para jugar en París por primera vez, ya que tenía un calendario apretado antes de Roland Garros pero con dos semanas de descanso.