A pesar del hecho de que no pudo avanzar en la lista ATP en 2004, Rafael Nadal seguía siendo el joven arma para vencer al comienzo de la nueva temporada. Nadal llegó a la cuarta ronda en el Abierto de Australia y reclamó dos títulos ATP en tierra batida en América del Sur, omitiendo Indian Wells y regresando a Miami, donde demostró sus habilidades nuevamente.

El español avanzó a su mayor final en una carrera joven, jugando a un alto nivel y a dos puntos de vencer al no. 1 Roger Federer en sets corridos.

Sin embargo, Federer se mantuvo compuesto, superando un déficit en el tercer set y robando el desempate para ganar un impulso masivo, dominando en los sets cuatro y cinco para asegurar el título y dejar al joven con las manos vacías.

Sin tiempo para descansar, Rafa fue a Valencia, donde perdió contra Igor Andreev en cuartos, se tomó unos días de descanso y esperó una mejor carrera en Montecarlo. Al perderse el primer evento Masters 1000 de la temporada debido a una lesión en 2004, Nadal logró un regreso ganador un año después, venciendo a Gael Monfils por 6-3, 6-2 en una hora y 24 minutos.

“Tuve un comienzo de año impresionante, jugué mucho y me cansé un poco. Jugué bien contra Federer en Miami y este torneo también es importante para mí. La presión está sobre mí y este es el evento más importante del temporada para mi

Aún así, no me siento como el título favorito. Hace dos años, tenía 16 años y solo quería ganar un partido aquí. Esta vez es diferente y cada victoria cuenta. Para mí, los favoritos en Montecarlo son Guillermo Coria, Gastón Gaudio, Carlos Moya, Juan Carlos Ferrero y Roger Federer; No estoy jugando lo suficientemente bien.

Hoy jugué bien, pero aún tengo que mejorar mi juego y mi clasificación “. Rafael Nadal controló el ritmo en los rallies más prolongados, entregando cinco descansos y pasando a la siguiente ronda para enfrentar a Xavier Malisse.