Roger Federer ganó el primer título de Masters 1000 en arcilla en Hamburgo en 2002, rompiendo el top 10 al día siguiente y cerrando la temporada en el top 6, teniendo la oportunidad de competir en la Copa Masters por primera vez. En 2003, Roger hizo un esfuerzo aún más fuerte hacia la cima de la clasificación, levantando siete títulos en general, incluida su primera corona importante en Wimbledon.

Después de 58 triunfos en 2002, Federer elevó el listón para alcanzar 78 un año después, ganando Marsella y Dubai y tomando un descanso después de Miami para prepararse para los eventos de tierra batida en mayo. En su primera parada en el swing de tierra batida esa primavera, Federer compitió en Munich por primera y única vez, dominando a más de cinco oponentes y perdiendo 27 juegos en diez sets en camino al séptimo título ATP.

El suizo encontró un equilibrio perfecto entre las habilidades defensivas necesarias y su enfoque agresivo habitual en Baviera, sufrió cinco descansos y pasó menos de cinco horas en la cancha en general para levantar el trofeo. Zeljko Krajan cayó 6-4, 6-3 en 65 minutos, rompiendo a Federer dos veces y regalando cuatro veces para enviar a Roger a los últimos 16.

El suizo logró un triunfo idéntico sobre Raemon Sluiter en 59 minutos rápidos para encontrarse en los cuartos donde derribó al único jugador del top 30 en su camino esa semana Mikhail Youzhny 6-2, 6-3 en 61 minutos. Roger regaló solo 11 puntos en nueve juegos de servicio y Mikhail no estaba cerca de ese nivel, lo que le permitió a Federer ganar tres descansos y competir en los últimos cuatro donde se enfrentó a Stefan Koubek.

El austriaco tampoco pudo igualar el ritmo del joven suizo, desperdiciando los seis puntos de quiebre y dejando caer más de la mitad de los puntos detrás del tiro inicial para darle a Federer cuatro descansos de servicio y propulsarlo a la 13ª final ATP a la edad de 21)

Un buen amigo Jarkko Nieminen se interponía entre el mundo no. 5 y el trofeo el 4 de mayo y al igual que los cuatro jugadores anteriores, no tuvo ninguna posibilidad contra Roger, perdiendo 6-1, 6-4 en 56 minutos en lo que fue su cuarta final ATP. Nieminen hizo una base sólida, aterrizando el 80% del primer servicio y quitando el servicio de Roger dos veces, arruinando todo eso con un bajo rendimiento en sus juegos de servicio, ofreciendo nueve oportunidades de descanso para los suizos y no salvando a cinco de ellos para impulsar a Roger sobre la linea final.

Federer tuvo muchos más ganadores y menos errores no forzados, dominando en los intercambios más cortos y forjando el liderazgo en los más largos para merecer el triunfo y levantar el séptimo título ATP en muy poco tiempo. Roger ya anotó un descanso en el juego dos y eso marcó la pauta para el resto del primer partido, asegurando dos más en los juegos que siguieron para un 6-1.

El finlandés se recuperó en el set número dos, corriendo a una ventaja de 3-0 y perdiendo los siguientes tres juegos tan fácil como ganó los anteriores. Con 4-4, Federer tomó el descanso crucial y lo sostuvo después de un deuce para un 6-4 y la corona, el tercero ese año que solo mejoraría dos meses después en Wimbledon cuando reclamó el primer título de Grand Slam.

“La arcilla no es mi superficie favorita y me sorprende estar jugando tan bien después de unas pocas semanas de entrenamiento”, dijo Federer.