Roger Federer y Rafael Nadal iniciaron su rivalidad en Miami 2004, con el joven español impresionante no. 1 en sets corridos. Un año después, los mismos jugadores estaban en la final en Florida, con un escenario similar esperando a la vuelta de la esquina después de que Nadal agarró los dos primeros sets y tuvo una ventaja en el tercero.

Al borde de la derrota, Federer se recuperó para robar el tercer set y correr hacia la línea de meta en el cuarto y quinto, levantando el trofeo y dejando a un adolescente con las manos vacías en su primera final notable. Nadal se convirtió en el segundo jugador más joven en la final de Masters 1000 y no tuvo que esperar demasiado para avanzar a la segunda, logrando eso un par de semanas después en Montecarlo en su amada arcilla.

En la final, Nadal enfrentó un duro obstáculo en el campeón defensor Guillermo Coria, venciendo al argentino 6-3, 6-1, 0-6, 7-5 en tres horas y nueve minutos para convertirse en el segundo campeón Masters 1000 más joven en la edad de 18 años y diez meses.

Después de dos sets dominantes, Nadal perdió el terreno en el tercero, tirándolo a la basura antes de abrir una brecha de 4-1 en el cuarto, dando otro gran paso hacia el título.

“La experiencia de ese partido contra Roger me ayudó mucho hoy. Estaba muy concentrado hoy después de desperdiciar una ventaja tan grande contra Roger en Florida. Mi concentración era alta cuando regresé en el cuarto set y fue vital para mí marcar Una victoria al final.

Estoy contento con la forma en que jugué esta semana, y también estoy cansado, lo cual es normal “. Cuando Coria retiró el descanso y niveló el marcador en 4-4, Rafael Nadal comenzó a pensar en ese choque de Federer más y más, usando esa experiencia y prevaleciendo con un receso tardío en el juego 12 para avanzar y celebrar el primer título notable de su joven carrera.