Hablando con Todd Woodbridge, John Millman recordó el choque del Abierto de Australia contra Roger Federer, repitiendo que dio todo y dejó la cancha con la cabeza en alto a pesar de una pérdida apretada. Los dos se encontraron en la tercera ronda en Melbourne y Federer prevaleció 4-6, 7-6, 6-4, 4-6 7-6 en cuatro horas y tres minutos, superando un déficit de 8-4 en el desempate decisivo y evitando ¡Una salida anticipada en su segundo Mayor más exitoso!

Millman jugó bien en el primer set, se rompió una vez y entregó dos descansos para tomar 6-4 y obtener un impulso masivo antes de los sets restantes, sabiendo cómo vencer a Roger en Majors después de lograr eso en Nueva York.

En el set número dos, Federer perdió solo cinco puntos detrás del tiro inicial, manteniendo la presión al otro lado de la red y asegurando el set con un ganador de volea en 6-2 en el desempate para nivelar el puntaje general y volver a entrar contención.

El suizo también jugó a un alto nivel en el set número tres, ganando un descanso en 5-4 para abrir dos sets con una ventaja, luciendo bien para sellar el trato en el cuarto. Enfrentando un desafío final y sin espacio para errores, el australiano sirvió con solo el 47% en el cuarto set y, a pesar de eso, realizó cinco juegos de servicio al mando que mantuvieron a Roger alejado de las oportunidades de descanso.

John encontró una manera de romper al oponente en 3-3, asegurando el set con un ganador del servicio en el juego diez y forzando un decisivo después de dos horas y 54 minutos de batalla de alta calidad en Rod Laver Arena. Con el impulso de su lado, Millman rompió en el tercer juego del set final, con Federer convirtiendo la tercera oportunidad de quiebre en el próximo juego para nivelar el marcador en 2-2 y evitar perseguir el resultado.

Jugando contra las oportunidades de descanso en 3-3, Roger borró ambos y mantuvo con dos ganadores que lo sacaron de la cárcel y presionaron nuevamente a John. De 30-0 en el siguiente juego, Millman ganó cuatro puntos consecutivos para otra retención fundamental antes de que Roger trajera el siguiente juego a casa con un as por una ventaja de 5-4, lo que obligó al australiano a servir por permanecer en el partido.

Manteniendo los nervios, John entregó un gran agarre para bloquear el resultado en 5-5 antes de los juegos finales de este increíble encuentro que solo mejoraría. El jugador más experimentado aseguró el undécimo juego con un ganador del servicio y Millman tuvo que servir para mantenerse en el partido nuevamente en 5-6, trayendo el juego a casa después de un par de fracasos para establecer el desempate decisivo.

El jugador local abrió una ventaja de 3-0 después de algunos tiros flojos del suizo que ganó los siguientes dos puntos para mantenerse en contacto. Millman avanzó 5-2 al frente con un par de buenos servicios, con una respuesta de Roger, que se mantuvo dentro de un déficit de mini descanso en 4-5.

Una hermosa ganadora de voleibol empujó a Millman 6-4 al frente, aterrizando un golpe de derecha en la línea ganadora para dar un gran paso hacia la línea de meta y esperando más de lo mismo en los próximos minutos. Un ganador de derecha cruzada entregó otro mini-break para el australiano que finalmente perdió un punto en el servicio para mantener a Federer con un déficit de 6-8.

Usando su vasta experiencia, Roger ganó otro mini descanso y ganó el siguiente punto para subir 9-8, creando el primer punto de partido. Lo convirtió con un ganador de derecha para sellar el trato y forjar una de sus victorias más emocionantes en Melbourne, dos décadas después de debutar en el primer Major de la temporada.

“Nunca piensas que el partido está en tus manos cuando juegas contra alguien como Roger Federer; nunca te adelantas demasiado. Aún así, me sentí tranquilo durante todo el encuentro, al igual que cuando lo vencí en el US Open .

Ese es el primer paso que debes tomar para tener una oportunidad contra esos tipos; mantener la calma y la compostura y también pensar con claridad y tomar las decisiones correctas en el momento adecuado. Las canchas de espectáculos en Melbourne Park son más lentas que las de afuera y no había tal cosa como una bodega cómoda.

Sabía que aún quedaba un largo camino por recorrer y jugué bien hasta el final; es que no pude cruzar la línea de meta. Estaba devastado al final del partido, ya que estaría contra cualquier otro oponente después de estar a un par de puntos del triunfo. Por otro lado, también estaba orgulloso de la forma en que luché y del hecho de que di todo lo que tenía “.