Rafael Nadal ha conseguido la mayoría de sus títulos en tierra batida, aunque su primera final ATP llegó en Auckland 2004 a la edad de 17 años, perdiendo ante Dominik Hrbaty en un apretado tercer set. Doce meses después, el joven español avanzó a la cuarta ronda del Abierto de Australia, empujando a Lleyton Hewitt a los límites en cinco sets y brillando en arcilla en febrero para ganar títulos en Costa do Sauipe y Acapulco.

En 2004, Rafa sorprendió a Roger Federer en Miami y tuvo otra gran carrera en Florida en 2005, venciendo a cinco jugadores para ganar el lugar en la final, el primero en la serie Masters 1000 y el más notable en canchas duras de su joven carrera.

En el choque de semifinales, Nadal derribó al español David Ferrer 6-4, 6-3 en una hora y 31 minutos, vengando una dura derrota ante David en Stuttgart el verano pasado y avanzando a su tercera final ATP en general. Sin embargo, Nadal se convirtió en el segundo finalista de Masters 1000 más joven después de Michael Chang, con la esperanza de ganar el primer título en el nivel ATP premium.

Rafa sirvió al 69% y perdió 17 puntos en nueve juegos de servicio, enfrentando dos oportunidades de quiebre y regalando el servicio una vez para mantener la presión al otro lado de la red. David no logró impactar detrás de su disparo inicial, aguantó sin problemas solo dos veces y se rompió cuatro veces de las seis oportunidades ofrecidas a Nadal para terminar su carrera en las semifinales.

Ambos jugadores cometieron más errores no forzados que los ganadores y el español más joven controló sus disparos de manera más eficiente, dictando el ritmo desde la línea de fondo con sus golpes de fondo profundos y precisos y contando numerosos errores de su rival para sellar el trato con estilo.

Nadal tuvo un juego de servicio suelto, pero eso no le costó mucho, ya que forjó una gran ventaja en el primer partido, perdiendo cinco puntos en todo el segundo set en sus juegos para navegar hacia la línea de meta. Ferrer no pudo imponer sus tiros desde la línea de fondo o mover a Rafa desde la zona de confort, luchando por encontrar un espacio abierto contra el oponente súper rápido que cubría la cancha maravillosamente o para pasarlo con los ganadores.

David tuvo que ir por las líneas y con tiros arriesgados para quitarle la iniciativa a Nadal y eso no terminó bien, rociando más de 40 errores en general y no igualando a Rafa en el departamento de ganadores. Un adolescente jugó un juego bien compuesto, encontró el equilibrio adecuado entre defensa y agresión y tuvo una clara ventaja en los intercambios más extendidos para ganar la victoria de manera justa y cuadrada.

Ferrer estaba 11-8 al frente de los ganadores del servicio, pero eso no podía cambiar el juego en el encuentro entre dos buenos jugadores. Nadal marcó una diferencia de 17-10 en los ganadores desde el campo, disparando siete de derecha y de revés cada uno y permitiendo a David conseguir solo cuatro ganadores de derecha.

Los errores no forzados fueron el elemento crucial de este choque, ya que David roció no menos de 33, 21 de aquellos de su derecha que lo decepcionaron por completo, muchas veces en los momentos críticos. Rafa se quedó con 18 errores no forzados y, a pesar del hecho de que tuvo más errores forzados (13-7), nunca perdería con números moldeados tanto a su favor.

En general, un adolescente tuvo 25 ganadores y 31 errores, mientras que David contó con solo 21 ganadores y 43 errores, y es seguro decir que el español más experimentado podría estar satisfecho con estos siete juegos que atrapó. Rafa tenía 31-27 de ventaja en los puntos más cortos de hasta cuatro golpes y dividieron los intercambios de rango medio, ganando 16 cada uno y dejando los rallies más avanzados para decidir el ganador.

Nadal se ganó el triunfo en ese segmento, obteniendo 21 de los 30 intercambios más prolongados gracias a su excelente anticipación y la capacidad de cubrir ambos lados de la cancha sin importar cuán intensos sean los ataques del rival.

“Jugué muy bien en Sudamérica. Ganar los dos últimos torneos es bueno para mi confianza. Tuve un comienzo nervioso contra Schuettler aquí en Miami. El segundo partido no fue fácil también, enfrentando a Fernando Verdasco, quien derrocó a Andy Roddick”.

Logré victorias en esos encuentros y he estado mejorando mi tenis todo el tiempo. Podría haber jugado mejor hoy, pero fue más que bueno contra Ljubicic y Johansson “.