La ex campeona mundial número tres y cuatro veces campeona de Grand Slam Hana Mandlikova dice que la 18 veces campeona de Grand Slam Martina Navratilova siempre fue su inspiración mientras crecía. En una columna para el sitio web del WTA Tour, Mandlikova dice: “Para mí, siempre fue Martina.

Es seis años mayor que yo, pero crecimos en el mismo club de tenis, llamado Sparta, en Praga. Yo era su chica de baile cuando había partidos de liga. Recogería pelotas de tenis para ella. Hubo partidos de liga entre los clubes y Praga siempre estuvo en la cima, por lo que jugó para nuestro club.

También jugaba en el club, y cuando buscaban niños y niñas de pelota, quería hacerlo, porque había otros jugadores que también eran muy buenos, como Renata Tomanova y Regina Marsikova, que quería ver, y Quería bailar a la chica para ellos.

Recuerdo que era demasiado tímida para acercarme a ella, pero es gracioso, porque cuando tenía un libro escrito sobre mí, el escritor que lo escribió hizo una entrevista con ella, y dijo que me recordaba cuando tenía 12 años. niño viejo que tenía una gran mano para lanzarle las bolas.

Pero a esa edad, era demasiado tímida para saludar, o incluso “me gusta cómo juegas”. La joven de 58 años también recordó la primera vez que interpretó a Martina en el WTA Tour. “Martina y yo jugamos por primera vez en 1980.

En Amelia Island, perdí contra ella en tres sets, pero realmente recuerdo nuestro segundo partido ese año, que fue en Mahwah, Nueva Jersey. Fue un torneo de la WTA justo antes del US Open, y ahí es donde la vencí por primera vez.

El día anterior, hubo un momento en el que, de repente, no podía moverme: mi pie comenzó a dolerme tanto que le dije a mi entrenador: “No hay forma de que pueda jugar mañana porque no puedo moverme”. Finalmente, pensé: ‘Solo ve y pruébalo, porque es Martina.

Has querido hacer esto por tanto tiempo. Si no puede hacerlo, siempre puede retirarse “. Así que voy a jugar, y de un minuto a otro, mi pie está bien. Eso fue algo divertido para mí, entre lo que los nervios y todo lo demás pueden hacer.

Tal vez había estado esperando jugarla tanto tiempo … ¡que ayudó! No sé de qué se trataba, pero era raro, muy raro. Jugamos nuevamente en el US Open, como una semana después, y la vencí dos veces seguidas.

Nuestro segundo partido del US Open en [the women’s final in] 1985 … fue un partido loco. Los primeros cinco juegos en el primer set, todo lo que toqué entró. Devoluciones de servicio, medias voleas, todo. Ella no podía hacer nada al respecto.

No podía creer lo bien que estaba jugando … pero me puse un poco apretado, y ella regresó hasta el desempate. En el desempate, jugué muy bien nuevamente para ganarlo, pero no sé qué sucedió en el segundo set.

Ella entró en otra marcha, y tal vez la dejé un poco, y ella ganó, 6-1. El tercer set, fue 3-3, 4-3 … La rompí por 5-3 para servir en el partido y tenía un récord de 30-0, según recuerdo, y jugó cuatro tiros increíbles para quebrarme.

Llegamos nuevamente a 6-6, y tuve la suerte de jugar lo mejor posible para ganar el desempate y el partido. El Abierto de Estados Unidos de 1985 es el Grand Slam más querido y apreciado para mí. Jugué el mejor tenis de los cuatro que gané, y hasta el día de hoy, las mejores sensaciones que tengo son las que pienso en ganar ese US Open “.

La mujer checa agrega que desea que ella y Martina jueguen más dobles juntas durante la gira. “Martina y yo también jugamos un par de veces, y juntas, ganamos el US Open de 1989. Siempre me gustó jugar con ella en dobles”.

Jugó con Pam Shriver durante tantos años y lo hicieron muy bien, ganando tantos Grand Slams, y también jugué con Wendy Turnbull, la jugadora australiana, que es una muy buena amiga mía. Ojalá pudiéramos haber jugado más juntos porque fue muy divertido. Tener a Martina del mismo lado, haber jugado unas contra otras tantas veces, fue increíble para mí “.