Clasificado como estaba al comienzo de la temporada anterior y debido a lesiones, Rafael Nadal, de 18 años, inició la campaña de 2005 como nuevo campeón de la Copa Davis, obteniendo un impulso para lo que se convertiría en una temporada notable que lo enviaría hacia la cima.

Un adolescente comenzó el año en Doha, perdiendo ante Ivan Ljubicic en tres sets antes de retirarse en Auckland debido a problemas respiratorios, perdiendo puntos mientras jugaba en la final allí hace un año. Dirigiéndose al Abierto de Australia sin ritmo, Nadal jugó a un alto nivel en la primera ronda para derribar a Julien Benneteau 6-0, 6-4, 6-2 en una hora y 28 minutos, controlando el ritmo de principio a fin y haciendo El mejor comienzo posible del primer Major de la temporada, sin desperdiciar demasiada energía.

En el segundo partido, el español tuvo que trabajar mucho más duro, expulsando a Mikhail Youzhny por 6-1, 4-6, 4-6, 7-5, 6-3 después de casi tres horas y 40 minutos. Ambos tuvieron 14 oportunidades de descanso y fue el joven quien jugó mejor en los momentos decisivos, sufrió seis descansos de servicio y produjo nueve por otro lado para cruzar la línea de meta primero y entrar en los últimos 32.

Perdiendo un poco de terreno en los sets dos y tres, Nadal se mantuvo concentrado en el cuarto para llevarlo a casa con un descanso tardío, teniendo la ventaja en la segunda parte del decisivo para cruzar la línea de meta y avanzar a la tercera ronda.

“Me sentí muy bien en los sets cuatro y cinco, sin problemas físicos y solo un poco cansado al final. A Mikhail no le quedaba nada en el tanque en los últimos dos juegos y traje la victoria a casa”.

El año pasado, jugué contra Lleyton Hewitt en la cancha central y fue un excelente partido para mí. Hoy, me sorprendió jugar en el Rod Laver Arena y me encantaría encontrarme nuevamente con Lleyton Hewitt en la cuarta ronda. El próximo choque contra Bobby Reynolds no será fácil; derrotó a Pavel y Almagro.

No sé mucho sobre él, nunca lo vi jugar. Si gano ese, el torneo será exitoso para mí y tendrá la oportunidad de jugar contra Lleyton nuevamente. Tuve mis posibilidades contra él el año pasado, a pesar de perder en sets corridos.

Me gusta la cancha; No es muy rápido pero tampoco demasiado lento. Además, las bolas tienen un buen rebote. Estoy sirviendo mejor este año, pero estoy acostumbrado al hecho de que no hay ases en mi juego y que tengo que usar mucha energía para anotar victorias “.