En 2004, Rafael Nadal sorprendió al no. 1 Roger Federer en sets corridos en Miami, anunciando su llegada a la escena más importante a la edad de 17 años. En los siguientes 12 meses, el joven español reclamó su primer título ATP y la corona de la Copa Davis para España a finales de año. , jugando bien a principios de 2005 y ganando trofeos consecutivos en arcilla antes de saltarse Indian Wells debido a una enfermedad.

El español regresó a Miami y continuó donde se fue en Brasil y México, venciendo a Rainer Schuettler, Fernando Verdasco, Ivan Ljubicic y Thomas Johansson para encontrarse en la primera semifinal del Masters 1000. En la batalla por el partido por el título, Nadal derrotó a otro español David Ferrer 6-4, 6-3 en una hora y 31 minutos, vengando una dura derrota en Stuttgart el verano pasado y avanzando a su tercera final ATP en general, convirtiéndose en el segundo. El finalista más joven de Masters 1000 después de Michael Chang en 1990.

Sirviendo al 69%, Nadal perdió 17 puntos en nueve juegos de servicio, enfrentando dos oportunidades de descanso y sufriendo un descanso para desafiar a Ferrer todo el tiempo. David no pudo igualar esos números, aguantando sin problemas solo dos veces y rompiéndose cuatro veces de seis oportunidades ofrecidas a Nadal para terminar su carrera en las semifinales.

Ambos jugadores tuvieron más errores no forzados que los ganadores y fue el español más joven quien controló sus disparos de manera más eficiente, dictando el ritmo desde la línea de base y contando numerosos errores de su rival para sellar el trato con estilo.

Un adolescente jugó un juego bien compuesto, encontró el equilibrio adecuado entre defensa y agresión y tuvo una ventaja clara en los intercambios más extendidos para ganar la victoria de manera justa y cuadrada, dejando solo cinco puntos en el servicio en el segundo set y marchando por la cima .

Ferrer estaba 11-8 al frente en los ganadores del servicio, pero eso no fue suficiente para marcar la diferencia, con Nadal forjando una diferencia de 17-10 en los ganadores desde el campo, disparando siete de derecha y de revés cada uno y permitiendo que David aterrice solo cuatro ganadores de derecha.

Los errores no forzados fueron el elemento crucial de este choque, ya que David roció no menos de 33, 21 de aquellos de su derecha que lo decepcionaron por completo, a menudo en los momentos críticos. Rafa redujo los errores no forzados a 18, haciendo más errores forzados (13-7) pero haciendo más que suficiente para sellar el trato en sets corridos.

El joven tenía 31-27 de ventaja en los rallies más rápidos de hasta cuatro golpes y dividió los intercambios de rango medio, ganando 16 cada uno y dejando los puntos más avanzados para decidir el ganador. Nadal se ganó el triunfo en ese segmento, obteniendo 21 de los 30 intercambios más prolongados para establecer el choque final contra Roger Federer, con la esperanza de vencer al suizo por segunda vez consecutiva en Florida.

“Tenía 17 años cuando me enfrenté a Roger Federer aquí en Miami el año pasado y fue uno de mis mejores partidos. Desde entonces, he mejorado mi servicio y golpes de fondo, pero esa sigue siendo una de mis mejores exhibiciones. Jugué a un nivel increíble y Espero encontrarlo nuevamente en la final y mostrar mis mejoras.

Tendré una oportunidad si traigo mi mejor tenis y Federer no; si ambos competimos lo mejor que podamos, él ganará, ya que es el no mundial. 1. ”