Después de hacer un progreso estelar en la lista de clasificación ATP en 2003, Rafael Nadal estaba listo para más en la siguiente, avanzando a su primera final ATP a la edad de 17 años en Auckland y jugando bien en el Abierto de Australia.

Nadal tuvo la oportunidad de debutar en la Copa Davis contra la República Checa en febrero, logrando el triunfo decisivo sobre Radek Stepanek en la quinta posición para enviar a España a los cuartos de final. A partir de ahí, acogieron a tres rivales en adorada arcilla y se convirtieron en favoritos para levantar el segundo título de la Copa Davis después del 2000.

Nadal no pudo jugar contra Holanda, tuvo que saltarse tres meses entre abril y julio debido a una lesión en el tobillo y regresó constantemente para ganar el primer título ATP en Sopot en agosto. Rafa no jugó bien hasta el final de la temporada, pero no hubo nada malo con su juego en dos gomas de la Copa Davis, derrotando a Arnaud Clement en la semifinal en sets seguidos y ganando su lugar en el equipo para la final contra los EE. UU. en Sevilla

Frente a la multitud de 25,000, el joven arma pisó en lugar de Juan Carlos Ferrero en el segundo caucho y derrotó al no. 2 Andy Roddick 6-7, 6-2, 7-6, 6-2 en tres horas y 38 minutos para una de sus victorias más significativas hasta ese momento, impulsando a España 2-0 al frente antes del doble de goma del sábado.

“Jugar en la final de la Copa Davis siempre fue un sueño para mí. Es muy importante para mí ser parte del equipo y tener la oportunidad de competir en la cancha. Fue un gran partido contra Roddick y estoy feliz de lograrlo. El segundo punto para nuestro país.

Siempre es fundamental para ganar encuentros como este, no solo para mí sino para el resto del equipo y nuestro capitán. Estamos en una buena posición ahora. Estoy bastante acostumbrado a celebrar puntos, especialmente en los empates de la Copa Davis.

Tuve mucho apoyo de la multitud de 25,000 y fue difícil controlar las emociones en esos puntos importantes. Tendré que domesticar mis celebraciones un poco en el futuro, ya que comencé a sufrir calambres debido a demasiados saltos durante esos momentos.

Estaba emocionado al final del primer set; Tuve que calmarme y recapitular mi juego, lo que hice en el segundo set. Creo que la multitud se comportó bastante bien. A veces hacían ruido entre los dos servicios de Roddick, pero eso se detendría después de unas palabras del árbitro. Tienes que ir a Argentina, Brasil y Chile para experimentar sus vítores “.