Roger Federer y Marat Safin estaban entre los mejores jóvenes del mundo a finales de los 90 y principios de los 00, con el ruso ya en la cima y el suizo que se apresuraba a unirse a él allí. Ambos se clasificaron entre los mejores 8 semillas en Miami 2003 y Marat no pudo permanecer en el evento por mucho tiempo, perdiendo ante Davide Sanguinetti en el encuentro de apertura mientras Roger tuvo un comienzo ganador, venciendo a Luis Horna 6-2, 7- 5 en una hora y 21 minutos.

Después del partido, se le preguntó a Roger sobre algunas rivalidades y competiciones notables, mencionando que ya había jugado contra Pete Sampras en Wimbledon, que era uno de sus sueños. En la cuarta ronda de 2001, un adolescente derribó al siete veces campeón en cinco sets épicos, soportando todos los desafíos en las etapas finales para asegurar una de las mejores victorias de su carrera inicial.

Además de Pete, Roger también trajo a Marat Safin a la historia, alabando al ruso diciendo que le gusta competir contra él, describiendo a Marat como un buen tipo fuera de la cancha. Safin ganó su último partido en Moscú a fines de 2002 por su primera victoria sobre Roger, que celebró en una batalla apretada en Roma en 2001 y dos veces más en 2002, derrotando al ruso en la final del evento Masters 1000 en Hamburgo por primera vez. trofeo a ese nivel.

“Sabes, ya tuve un partido contra Pete Sampras en Wimbledon, no necesito volver a jugar ese partido. De lo contrario, me gusta jugar contra Marat Safin; creo que es un buen tipo fuera de la cancha. Siempre hemos disfrutado encuentros.

Ganar muchos partidos es muy importante para tu confianza, ya que te permite jugar mejor. Sientes que puedes ir por más, eres mejor en los puntos importantes; cambia todo tu enfoque mental para el partido. Ha sido un excelente comienzo de año nuevamente para mí.

En los últimos dos o tres años, siempre jugué bien en los primeros meses. Soy el tipo con más partidos ganados o jugados, lo que sea; es solo una ventaja para mí “.