La tenista estadounidense y semifinalista del Abierto de Australia de 2019, Danielle Collins, ha hablado sobre cómo hacer frente a la artritis reumatoide en su publicación en la serie Behind the Racquet. Collins es un ex campeón de la NCAA en dos ocasiones y actualmente está en el puesto No.

51 en el mundo. La joven de 26 años revela que luchó con sus problemas de salud desde su adolescencia. “Comenzó cuando tenía 15 años. Tenía dolor en las costillas y problemas para ir al baño. Estuve extremadamente enfermo durante un par de meses y visité a más de unos pocos médicos.

Fui a un reumatólogo y di positivo por una enfermedad autoinmune. Todo lo demás parecía estar bien, pero los médicos nos dijeron que lleva un tiempo diagnosticar con precisión. Después de un par de meses todavía estaban encontrando que mi análisis de sangre era normal.

Tenía síntomas que eran consistentes con alguien con una enfermedad autoinmune, pero no pudieron reducirlo. Mientras estaba en la universidad me enfermaba todo el tiempo. Mis entrenadores universitarios siempre me estaban presionando para que visitara a los médicos y me mantuviera al tanto porque los problemas de salud que veían me enfrentaban constantemente.

Nadie pudo resolverlo. Cuando me alejé de la universidad, parecía que me estaba volviendo más saludable. Dejé de tener tantos problemas de salud “. Collins fue diagnosticado con la enfermedad autoinmune artritis reumatoide hace dos años.

“Luego, hace unos dos años, comencé a sentirme muy adolorido en diferentes áreas como el cuello, las muñecas, las manos y aún más en las articulaciones. Fue justo antes del Abierto de Australia cuando pensé que todo esto era solo por entrenar duro”.

Cuando jugaba unos días seguidos, el dolor se sentía diferente de lo normal. Hablé con un médico de familia y él me recomendó, con todo lo que he estado sintiendo, ir a un reumatólogo y pedir que me hagan una prueba de artritis reumatoide.

Estaba luchando porque sabía lo que era, mi abuela lo tenía y eso no es lo que tengo. Soy demasiado joven, eso no puede ser real para alguien de mi edad. Lo empujé por un largo tiempo. Periódicamente me daría mucho dolor en las articulaciones, alrededor de mi ciclo menstrual, y sería debilitante.

Me costaría mucho levantarme de la cama y en los peores días dormiría 15 horas seguidas. Constantemente me sentía somnoliento y cansado. Lo extraño es que me acostumbré a sentirme así. Olvidé lo que era sentirse saludable y enérgico.

Olvidé lo que se siente al despertar sin dolor en mis manos y pies. Mi cuerpo se adaptó para encontrar formas de ignorarlo. Era Wimbledon 2019, donde jugaba dobles con Bethanie. Estaba teniendo un dolor terrible en mis manos.

Sabía que algo estaba realmente mal. Después de la pérdida, estaba empacando para irme a casa. Ni siquiera podía doblar mi ropa con todo el dolor en mis manos. Fue el peor dolor de mi vida. Tiré todo en mi maleta y volví a Florida, donde comenzó a sentirse mejor.

Pensé que era extraño, que en realidad mejoró, así que decidí hacerme una prueba de alergias. Tal vez solo necesitaba ajustar mi dieta. Mi médico de familia me dijo que fuera nuevamente a un reumatólogo, pero no lo hice, pensé que lo sabía mejor.

El alergólogo dijo que no bebía agua de coco y era un poco intolerante al gluten, lo que ayudaría con la inflamación. De nuevo, después de algunas semanas, el dolor volvió. Mis pies estaban tan inflamados que parecía que cambiaron de forma. Estaba jugando en agosto en San José y todo se volvió insoportable.

Estaba en todas partes. Cada parte de mi cuerpo estaba crujiendo y estallando. Esta fue la gota que colmó el vaso y decidí ver al reumatólogo. Mi cita fue en unas pocas semanas, así que decidí jugar Toronto mientras tanto, lo que no ayudó.

Sabía que tenía que ocuparme de esto antes del US Open. Después de ver al reumatólogo, encontraron un análisis de sangre normal con erosión en el cuello, las manos y los pies, que era consistente con la AR. Se necesitaron muchos análisis de sangre para descartar otras enfermedades, como el lupus, pero finalmente me diagnosticaron AR después del Abierto de EE. UU.

Fue entonces cuando comencé a tomar medicamentos. El medicamento solo funcionó hasta cierto punto. No quería probar todos estos nuevos, especialmente porque mi calidad de vida no estaba mejorando. He estado tomando dos medicamentos diferentes desde entonces que han funcionado muy bien.

Lo he mezclado con una dieta bastante estricta. A través de todo esto, he aprendido lo que necesito hacer por mí mismo y lo que evita un brote. Monitoreo mi entrenamiento y escribo todo. Soy mucho más metódico y entiendo mis necesidades cuando no me siento bien.

Como tenistas, todos estamos atrapados en lo que todos los demás están haciendo y ahora estoy descubriendo lo que funciona para mí. He encontrado la tranquilidad de saber que todos están lidiando con algo de una forma u otra. Me estoy poniendo en la mejor situación para ser un adulto saludable “.

La estadounidense dice que estaba decidida a continuar su carrera en el tenis y trabajó duro para mantenerse mentalmente fuerte durante este tiempo y espera inspirar a otros compartiendo su viaje. “No había duda de si iba a seguir jugando tenis o no”.

Siempre respondo, “F ** k sí, todavía estoy jugando”. Esto es lo que me encanta hacer. Pasar por esto me ha dado la fuerza mental para luchar incluso en mis peores días en la cancha. Tener en mente todos estos objetivos para mí como atleta me ayudó a lidiar con todo lo que hice.

Trabajo diligentemente algunas veces a la semana con un psicólogo a través de todo. Muchas personas dicen que la AR no es algo real y todo lo que necesito son remedios herbales para ayudarme a relajarme. Fue un desafío porque me sentí extremadamente aislado después de mi diagnóstico.

No conozco a ninguna persona de mi edad que lo tenga. Cuando hablo con alguien, me dicen: “Entiendo, a veces me duele las articulaciones cuando corro”. No es lo mismo. Solo enfrenté mucho escrutinio, especialmente porque era un atleta.

Debes creer que no te importa lo que piensen los demás, pero al final te tomas algunas cosas en serio. No quería que me vieran que era más débil que otros solo por eso. No quería que la gente me llamara enfermo o dejara que esta enfermedad me definiera.

Tuve que tomar mi situación y encontrar lo positivo. He avanzado en muchas áreas en los últimos meses, pero todavía me pone nervioso pensar que puedo ser un modelo a seguir para otros. No soy la persona más abierta, pero estoy trabajando para estar más cómodo tratando de ayudar a otros a través de mis experiencias “.