Roger Federer y Rafael Nadal comenzaron su increíble rivalidad el 28 de marzo de 2004, cuando el español de 17 años eliminó el no mundial. 1 en sets corridos en Miami, produciendo una de las mayores sorpresas de la temporada a pesar de que ya entró en el top 40.

Doce meses después, llegaron a la final en Miami y Roger prevaleció después de una batalla titánica, derrocando a Rafa 2-6, 6-7 (4), 7-6 (5), 6-3, 6-1 en tres horas y 43 minutos en lo que ha sido una de las mejores finales ATP en las últimas dos décadas.

Fue la primera final de Masters 1000 para un Nadal de 18 años que se convirtió en el segundo finalista más joven en esta serie después de Michael Chang, con todo en sus manos hasta la mitad del tercer set y liderando 6-2, 7-6 , 4-1 antes de que Roger comenzara una de las mejores remontadas de su carrera para cruzar la línea de meta primero.

Los suizos tomaron el tercer set de desempate y jugaron cada vez mejor a medida que el partido progresaba para levantar el primer Masters de Miami y también un “Sunshine Double”, que ganó Indian Wells dos semanas antes. Roger ganó solo siete puntos más que su rival y estuvo a dos puntos de perder en el décimo juego del tercer set y también en el desempate donde Nadal tuvo una ventaja de 5-3 y un servicio para un 6-3 y posibles puntos de partido , lo que nunca sucedió.

Federer ganó cuatro puntos seguidos para robar el set en un momento crucial de todo el encuentro, perdiendo solo cuatro juegos en los sets cuatro y cinco para marchar hacia la línea de meta y agarrar la corona inaugural en Florida. Sorprendentemente, el español estuvo al mismo nivel que el suizo en los puntos más cortos, mientras que Roger se hizo cargo en los intercambios de rango medio, y también se mantuvo en contacto en los rallies más largos que le valieron el triunfo al final contra un increíble baseliner.

Nadal defendió su segundo servicio de manera más eficiente, pero tuvo que jugar contra 13 oportunidades de quiebre, rompiéndose en siete ocasiones, incluidos los últimos tres juegos de servicio del partido. Federer regaló el servicio cinco veces de nueve oportunidades (cuatro en el set inicial solo) ofrecidas a Nadal.

Sin embargo, tenemos que decir que aumentó significativamente su nivel después del tercer set, liberando furia del disparo inicial y manteniendo la presión en el otro lado de la red todo el tiempo. ¡Fue el 18vo triunfo consecutivo para Roger en las finales de la ATP y la 22va victoria consecutiva, la 48ta en los últimos 49 partidos para dominar por completo el resto del campo masculino!

Nadal hizo el mejor comienzo posible después de romper en el primer juego cuando Roger envió un revés largo, confirmando la ventaja con un ganador del servicio en el juego dos para establecerse en un buen ritmo. Federer tuvo que jugar contra dos oportunidades de quiebre más en el juego cinco, salvándolos con un ganador del servicio y otro con una volea para evitar un revés aún mayor.

El español estaba disparando a toda máquina, ganando el segundo descanso en 4-2 después de una doble falta de Federer y aguantando para forjar una ventaja de 6-2, buscando más de lo mismo en el resto del choque en lo que fue su La mayor final de la ATP en una carrera joven.

Las cosas fueron de mal en peor para el mundo no. 1 que se rompió nuevamente al comienzo del segundo set después de una volea débil, dejándose con mucho trabajo por hacer en los juegos restantes si quería perseguir el triunfo.

Reaccionó rápidamente y retiró el descanso en el siguiente juego con un ganador de regreso, ganando el impulso que lo llevó a otro descanso para una ventaja de 3-1. Roger tuvo una gran oportunidad de sellar en el juego ocho, perdiéndose un golpe de rutina que le habría costado mucho si hubiera perdido al final.

Este disparo cambió todo, y, de repente, Nadal tuvo la ventaja en la cancha, rompiendo en el juego nueve con un ganador de devolución de derecha antes de enfrentar dos puntos de set en el próximo juego. Roger se perdió una volea fácil en el primero y Rafa salvó el segundo para salir de la cárcel y nivelar el marcador en 5-5, acumulando impulso y vibraciones positivas antes de que se dirigieran a un desempate.

Allí, Nadal despidió a dos ganadores de ambas alas para avanzar 5-2 y el segundo set estaba en sus manos cuando Roger conectó un golpe de derecha en 4-6, tomando dos sets masivos para amar el liderato y alejándose del primer Masters. 1000 corona.

Un jugador de 18 años tenía las cuerdas del encuentro firmemente en sus manos en el tercer set también después de conseguir un ganador de cross-back de revés en el juego cuatro que lo empujó 3-1 adelante, aunque esta era la última oportunidad de descanso que Roger enfrentaría. ¡El resto del encuentro, un hecho esencial en su excepcional regreso!

Rafa salvó un punto de quiebre unos minutos más tarde para aumentar la ventaja y llegar a dos juegos del triunfo cuando Federer finalmente encontró algo de ritmo en el regreso para recuperarse en el juego siete y reducir el déficit. Mirando hacia la línea de meta, Nadal lanzó un as para repeler una oportunidad de quiebre en 4-4, enviando el set a un desempate donde toda la presión estaba sobre Roger, que no tenía margen para errores.

A pesar de eso, Nadal forjó una ventaja de 5-3 después de un error de derecha de Federer que ahora estaba a dos puntos de la derrota. Manteniendo su enfoque en un alto nivel, el suizo atacó con su derecha para recuperar el mini-break y evitar enfrentarse a puntos de partido, nivelando el marcador en 5-5 con un valiente ganador de derecha.

De repente, su posición en la cancha se veía mucho mejor, golpeando a un gran ganador por una ventaja de 6-5 y cerrando el set cuando Rafa roció un error de revés, recitando los últimos cuatro puntos para permanecer en la persecución del título. Después de perderse ese último empujón que lo habría enviado a la cima, Nadal comenzó a perder terreno y anotó un revés para dejar caer el servicio en el cuarto juego del tercer set, ¡el disparo que marcó el comienzo de su final!

Federer navegó a través de sus juegos de servicio y se apoderó del set con un ganador de volea de drive de derecha en el juego nueve para un 6-3 y el próximo decisivo donde era el claro favorito. Rafa desperdició un punto de juego en 1-1 y Roger encontró la manera de romperlo con un golpe de derecha en la línea ganadora que selló el destino del español.

No había nada que Rafa pudiera hacer en los juegos de regreso y Federer tenía la ventaja en cada segmento del juego, creando una ventaja de 4-1 y cerrando el trato con otro descanso en 5-1 para una celebración masiva de lo que fue uno de los triunfos más importantes para él ese año, de pie tan cerca de la puerta de salida en sets corridos.

“Estoy contento con la forma en que jugué; estoy mejorando. Llevé dos sets al amor y estaba 4-1 arriba en el tercero, con esa decisión equivocada del árbitro en el octavo juego, ya que la derecha de Federer aterrizó mucho”. Estoy satisfecho con mi tenis pero no con el resultado.

Perdí mi poder en sets y cinco después de jugar con mucha confianza en el tercero, de pie tan cerca de la línea de meta. Aún así, mostró por qué él es el mundo no. 1, mejor desempeño en los momentos cruciales y marchando hacia la victoria con un descanso temprano en el decisivo.

Me sorprendió ver a Federer arrojando su raqueta y pensé que estaba cerca de la victoria en ese momento. Roger es el jugador que intenta disparar y comete errores; aún así, cuando más importa, encontraría sus mejores golpes “.