La belga Elise Mertens, actualmente clasificada en el puesto número 23 en singles y en el número 6 en dobles, habló sobre el momento difícil que experimentó durante su transición del Tour ITF al Tour WTA en la serie Behind the Racquet de Noah Rubin, donde los jugadores comparten sus experiencias personales y personales. historias profesionales

Mertens, que ha alcanzado el puesto número 12 en singles y el número 2 en dobles, dice: “No es fácil dar ese gran paso de la ITF a la WTA. Estuve entre los 10 primeros en juniors y sentí que estaba en el de nuevo oscuro, comenzando de nuevo. Fue emocionante poder comenzar desde cero, pero también me asustó la cantidad de trabajo que me esperaba

Incluso con todos los viajes con mi madre, creo que mi personaje se parece un poco más a mi padre. Él no juega tenis ni sabe mucho al respecto, pero me conoce muy bien y me ha ayudado mentalmente a superar las cosas. Comencé a jugar torneos profesionales más tarde que otros, alrededor de los 17.

Fui completamente profesional a los 18. Al principio no fue fácil aprender sobre todos los nuevos oponentes. Empiezas perdiendo muchos partidos al principio. La sensación de ganar mis primeros 10k fue una sensación increíble. Esa sensación ganadora te mantiene activo, la pasión te mantiene activo.

Utilicé la inspiración de otros jugadores para elevar mi nivel de tenis al de ellos. Después de llegar a 500 te da una idea, y solo quieres más. No siempre va tan rápido como quieres y los tenistas no son muy pacientes.

Siempre pienso que hay alguna manera de mejorar. La preocupación no era que yo fuera demasiado vago, sino más bien arreglar mi mentalidad. Me tomó un tiempo jugar contra los 100 mejores jugadores, o chicas que han ganado títulos de la WTA, y realmente creen que podría vencerlos “.

Hablando de su vida fuera de la cancha, Mertens dice: “Soy una persona simple. Soy un amante de los animales, con algunos perros y tortugas en casa. Simplemente disfruto estar en casa relajándome con mis amigos y familiares. Durante los torneos tienes la misma rutina todos los días que puede ser aburrida.

No es fácil mantenerse siempre motivado fuera de casa. Las personas fuera del tenis nunca entienden cómo puedo viajar constantemente todo el tiempo. Realmente no conozco ninguna otra vida. Comencé a jugar tenis cuando tenía cuatro años y comencé a jugar en 18 eventos cuando solo tenía 13 años.

Fue entonces cuando comencé a viajar a tiempo completo. Realmente no tengo la sensación de que me he perdido nada. Todavía conseguía tener algunos amigos en casa que veía de vez en cuando. Amo el deporte y no haría nada más.

La parte más difícil de la gira para mí es viajar y no estar en casa tanto como quiero estar. Simplemente no tengo tiempo para hacer las cosas habituales, como sentarme en el sofá de casa, estar con mis perros o ver a mi familia o amigos.

Tuve la suerte de tener al menos a mi madre, que solía viajar mucho a los torneos. La gente siempre piensa que estar en la carretera, haciendo lo mismo cada día, es emocionante. Los fanáticos solo ven los partidos, que es la parte divertida, pero hay mucho más en la cancha.

Todo se convierte en una rutina. Es importante romper el ritmo a veces. Amo lo que hago y es mi pasión, pero es importante mezclar la rutina. Incluso si es tan simple como cambiar tu forma de comer. Voy a diferentes restaurantes tan a menudo como puedo o incluso me quedo en un departamento para poder cocinarme.

A veces solo necesito un poco de esa sensación de hogar “. Mertens, de 24 años, ha ganado 5 singles y 9 títulos de dobles en el WTA Tour hasta ahora. Su mayor victoria fue en el evento de dobles del US Open de 2019 que ganó con Aryna Sabalenka. También alcanzó las semifinales del título de singles del Abierto de Australia 2018.