Rafael Nadal reclamó el primer título ATP en Sopot en agosto de 2004 a la edad de 18 años, obteniendo victorias más notables como la de Roger Federer en Miami, pero no logró avanzar en el ranking por primera vez después de convertirse en profesional.

La razón principal de esto radica en el hecho de que tuvo que saltarse tres meses entre abril y julio debido a una lesión en el tobillo sufrida en Estoril, tener que saltarse tanto a Roland Garros como a Wimbledon y perder la oportunidad de debutar en París por segundo año consecutivo debido a lesiones

En 2003, el español ganó 150 lugares en la lista de clasificación ATP, obteniendo sus primeros triunfos Masters 1000 y Major y entregando dos títulos Challenger de seis finales para encontrarse entre los primeros 50. Aún así, el joven tuvo que extrañar a Roland Garros debido a una lesión en el codo, regresó a Wimbledon y se convirtió en uno de los jugadores más jóvenes en la tercera ronda en la historia del evento.

Rafa tuvo una carrera sólida en el Abierto de Australia y el Abierto de EE. UU. En 2004, esperando más de lo mismo en la próxima temporada y finalmente hacer su primera aparición en París, listo para desafiar a todos los rivales en la amada superficie.

Cuatro meses y medio antes, Nadal alcanzó la cuarta ronda en el Abierto de Australia, superando a Julien Benneteau, Mikhail Youzhny y Bobby Reynolds, dando su 120% contra Lleyton Hewitt, que también lo derrotó en Melbourne en 2003.

Después de casi cuatro horas, el australiano prevaleció 7-5, 3-6, 1-6, 7-6, 6-2 después de tres horas y 53 minutos, manteniéndose enfocado en el cuarto set y dominando en la decisión para permanecer en el título. curso. Hewitt ganó solo dos puntos más que Nadal, que tuvo una gran ventaja en los sets dos y tres, dominando tanto en el servicio como en el regreso y simplemente perdiendo la oportunidad de sellar el trato en cuatro sets y expulsar al no mundial.

3. Rafa agarró cinco descansos y Lleyton respondió con seis, entregando su mejor tenis en el cuarto set de desempate donde no tuvo lugar para errores, aplicando ese impulso para competir a través de una decisión y dejar a un adolescente en el lado perdedor.

Después del encuentro, Nadal dijo que jugó a un alto nivel a pesar de la pérdida, con la esperanza de romper el top 20 o el top 15 en el resto de la temporada y finalmente debutar en Roland Garros. “Mi misión es finalmente jugar en el Abierto de Francia y romper el top 20 o el top 15 esta temporada”.