El ex No. 2 del mundo Michael Chang ha recordado su decisión de lograr un servicio en la axila en la cuarta ronda del Abierto de Francia en 1989, ya que su pensamiento en ese momento era que tenía que hacer algo que nadie esperaba ver.

Chang, que tenía solo 17 años cuando jugó el Abierto de Francia en 1989, se recuperó de dos sets para aturdir a Ivan Lendl, quien en ese momento estaba en el puesto número 1 del mundo. Mientras subió 4-3 en el quinto set y bajó 15-30 en su juego de servicio, Chang sintió que el impulso estaba cambiando un poco y logró un servicio underam: el servicio fue exitoso y el estadounidense logró cerrar el partido.

“Obviamente lo sorprendió”, dijo Chang a CNN Sport. “Pero creo que lo sacudió un poco porque después de ese punto, se convirtió no solo en una batalla física sino también mental”. Mi servicio fue muy suave en ese momento porque realmente no podía usar mis piernas, básicamente básicamente rodando mi brazo “, dijo Chang.

“Con una baja de 15-30, estaba a punto de perder el servicio nuevamente. Estaba pensando: ‘Tengo que golpear algo diferente aquí porque tarde o temprano Ivan va a recoger lo que tiene que hacer y voy a terminar perdiendo ‘.

Michael Chang revela que tuvo un poco de miedo de la reacción de Lendl después

Chang y Lendl se conocieron unas semanas después en Wimbledon, pero todo salió bien. “Todavía tengo 17 años, sigue siendo el número 1 del mundo y me pregunto: ‘¿Qué va a decir?'”, Dijo Chang.

“De alguna manera mantuve mi cabeza baja y caminé hacia un lado y él no tenía nada de eso. Estaba en línea hacia mí. Pensé, ‘No puedo evitar esto ahora’ porque había una pequeña pasarela. donde solo tiene unos 12 pasos de ancho.

“Entonces él camina directamente hacia mí y yo dije, ‘¿Cómo estás?’ Extendió la mano, me miró directamente a los ojos, me estrechó la mano y dijo: “Michael, trabajo increíble en el Abierto de Francia. Felicitaciones”.

“Cuando lo ves hoy y en la cancha de tenis, es muy serio, muy profesional, muy intenso, con mucha mentalidad. Pero fuera de la cancha si alguien lo conoce, es muy diferente. Le gusta ser gracioso, hablar mucho, participar lote.”

Michael Chang eventualmente lo hizo todo ese año en el Abierto de Francia y resultó ser su único título de Grand Slam capturado.