Después de no poder avanzar en la lista de clasificación ATP en 2004, Rafael Nadal fue el jugador en una misión en los primeros meses de la siguiente temporada. El joven español avanzó a la segunda semana en Melbourne, perdiendo ante Lleyton Hewitt y mudándose a tierra batida en la otra parte del mundo para conquistar títulos en Costa do Sauipe y Acapulco, ganando suficientes puntos para encontrarse al borde del top 30 por delante de Miami.

En Florida, Nadal se convirtió en el segundo finalista más joven del Masters 1000, desperdiciando una gran ventaja contra Roger Federer y perdiendo en cinco sets a pesar de estar a dos puntos de vencer el no mundial. 1 en sets corridos.

Con la esperanza de más de lo mismo en Montecarlo, Rafa derrocó a Gael Monfils en el primer partido y jugó uno aún mejor contra el belga Xavier Malisse en el segundo, logrando un triunfo 6-0, 6-3 en una hora y dos minutos para pasar a los últimos 16.

Dominando tanto el servicio como el regreso, Nadal perdió nueve puntos en sus juegos y aprovechó cuatro descansos de la mayor cantidad de oportunidades para hacer el mejor comienzo y sellar el trato en poco tiempo.

Después del partido, Rafa habló sobre su primera aparición en el Principado a la edad de 16 años en 2003, clasificándose para el cuadro principal y venciendo a Karol Kucera y al actual campeón de Roland Garros, Albert Costa, en sets corridos.

“Tengo grandes recuerdos de Montecarlo. Fue mi primer torneo notable y jugué bien, clasificándome para el cuadro principal y superando a Karol Kucera y Albert Costa. Nunca lo olvidaré, pero tengo que mejorar ahora y avanzar más desde ese tercero redondo.

Antes de Monte Carlo 2003, jugué en dos finales del Challenger, gané el título en Barletta y me dirigí a Monte Carlo con mucha confianza. Gané dos partidos allí y probé que podía competir contra los rivales del ATP Tour “.

Eso le dio mucha confianza a Rafael Nadal y demostró que podía competir al más alto nivel a pesar de su corta edad y falta de experiencia.