Se suponía que sería una tranquila tarde de primavera para Rafael Nadal en el Abierto de Francia 2009 contra Robin Soderling, quien se retiró del tenis hace unos años. Entre los dos, dos años antes, había surgido una extraña rivalidad en las cortes de Wimbledon.

Esa vez Soderling soportó mal la rutina interminable al servicio del español, burlándose de él en varias ocasiones con provocaciones de diversos tipos.

Soderling sobre su experiencia de vencer a Rafael Nadal

El ex número 4 del mundo anotó la mayor sorpresa del año al vencer a Nadal y poner fin a la racha ganadora récord de 31 partidos en Roland Garros.

La leyenda del tenis femenino Martina Navratilova describió el partido como una de las mayores sorpresas en la historia del tenis. “La gente siempre menciona cuando vencí a Rafael Nadal en el Abierto de Francia 2009”, escribió Soderling en Behind the Racquet.

“Por supuesto que fue una gran sensación. No creo que nadie en el mundo esperara que ganara ese partido. Fue difícil porque justo después de estrecharme la mano me di cuenta de que no era la final. Pensé para mí mismo, ‘Está bien , no seas tan feliz, no te relajes demasiado ‘.

No quería ser ese tipo para vencer a Rafa, pero luego perder en la final. Solo quería mantener la concentración porque si te relajas un poco, pierdes un partido, como una final de Grand Slam, fácilmente. En ese momento no me di cuenta de cuán grande fue un logro.

Recuerdo volver al vestuario y recibir unos 350 mensajes de texto. Me empezó a golpear que esto era una gran cosa. Aprecio todo el apoyo que recibí ese día y sigo obteniendo por ganar ese partido, pero la historia más grande es Nadal.

Nunca volveremos a ver a alguien que gane 12 Roland Garros de nuevo “, agregó. Rafa ciertamente no estaba en su mejor momento (se perdería la temporada de césped debido a la tendinitis de rodilla), aunque no podemos sacar nada de la victoria de Robin, simplemente haciendo sobre todo en la cancha para ganar la victoria de manera justa.

Muchas personas elogiaron a Söderling por su juego, diciendo que era un contendiente de Grand Slam y un jugador estable en el Top 10, aunque su fortaleza mental y falta de consistencia eran debilidades. En los últimos años, su fuerza mental mejoró y esto aumentó la consistencia de su juego; Gran parte de esto se atribuyó a la influencia de su entrenador, el ex No. 2 del mundo y finalista del Abierto de Francia 2000 Magnus Norman.