Rafael Nadal debutó en Montecarlo en 2003 a los 16 años, clasificándose para el cuadro principal y venciendo a Karol Kucera y Albert Costa para entrar en los últimos 16. El joven repitió eso unas semanas más tarde en Hamburgo, estableciéndose como uno de los jugadores para latir en la superficie más lenta en los próximos años.

En 2004, Nadal reclamó su primer título ATP en Sopot, perdiéndose el swing de primavera en la cancha de arcilla debido a una lesión y con la esperanza de mejorar eso un año después, especialmente después de dos títulos de ATP en arcilla en Brasil y México. Llevado por ese impulso, Rafa fue el finalista en Miami, perdiendo ante Roger Federer en cinco sets y situándose como uno de los favoritos para el título en Monte Carlo en tierra batida.

En su segunda aparición en el Principado, Nadal llevó su juego A para expulsar a Gael Monfils, Xavier Malisse, Olivier Rochus y al campeón defensor de Roland Garros, Gaston Gaudio, en sets seguidos para avanzar a las semifinales.

Allí, Rafa tuvo que cavar profundamente contra su coeval Richard Gasquet, venciendo al francés 6-7, 6-4, 6-3 en dos horas y 45 minutos para la segunda final consecutiva del Masters 1000.

Gasquet se clasificó para el cuadro principal y salvó tres puntos de partido contra Roger Federer en los cuartos, acumulando impulso y esperando más de lo mismo contra Nadal.

El francés parecía un jugador en una misión, robando el primer set contra el español (estaba 5-4 y 6-5 abajo) y construyendo una ventaja temprana en el set número dos para aumentar la presión al otro lado de la red. Sin espacio para errores, Nadal se recuperó para tomar el segundo set 6-4, estableciéndose en un buen ritmo y teniendo la ventaja en el decisivo para cruzar la línea de meta primero y ganar otra oportunidad de luchar por el trofeo Masters 1000.

“No puedo decir si Richard y yo formaríamos una rivalidad; Carlos Moya, Guillermo Coria, Juan Carlos Ferrero, Gastón Gaudio y otros están jugando bien. No creo que sea el mejor jugador en tierra batida. Coria ganó El título aquí hace un año, jugando en la final en Hamburgo y Roland Garros.

Está entre los mejores, junto con Ferrero, Gaudio, Moya. No será fácil vencer a Coria en la final; Espero jugar como en Miami y tener la oportunidad de luchar por el trofeo “. Después del encuentro, Rafael Nadal dijo que no se consideraba el mejor cortesano de arcilla del mundo, y mencionó a Carlos Moya, Guillermo Coria, Juan Carlos Ferrero. y Gaston Gaudio como sus principales rivales en las próximas semanas.