En 2002, Roger Federer reclamó el primer título de Masters 1000, ingresó al top 10 y se aseguró un lugar en la Copa Masters donde llegó a la semifinal. El joven suizo estaba listo para otra temporada emocionante en 2003, aunque tuvo que comenzar lentamente debido a una lesión en la ingle que lo envió temprano de Doha y Sydney.

Roger llegó a la cuarta ronda en el Abierto de Australia, perdiendo ante David Nalbandian por tercera vez en tantos encuentros profesionales y rebotando en febrero para volver al curso ganador. Logró dos victorias individuales contra Holanda en la Copa Davis y ganó el título en Marsella, seguido de otra semifinal en Rotterdam.

Además de ser uno de los favoritos en Dubai, el suizo venció a cinco rivales en sets seguidos por el segundo título en tres torneos y 20 victorias ATP en su cuenta, la mayor parte de la temporada antes del primer evento Masters 1000 en Indian Wells.

Allí, Roger sobrevivió a una prueba severa de Felix Mantilla en el primer partido, dejando caer el primer partido en el desempate antes de anotar un descanso decisivo en el set número dos que le dio impulso, controlando el resultado antes de que el español se retirara mientras perdía 4-1 Tercer set.

Después del partido, Federer habló sobre la presión que cada jugador de la parte superior lleva en cada encuentro, mencionando las altas expectativas de los fanáticos y elogiando a los rivales y diciendo que es imposible vencerlos a todos cada vez.

“Cuando estás en el top 5, como yo en este momento, el foco está en ti y la presión de las expectativas siempre está ahí. Gané dos de los últimos tres torneos y tengo la mayor cantidad de victorias en la gira; la gente espera cosas de mí y siento eso también en la multitud.

Se sorprendieron cuando perdí el primer set contra Mantilla, pero hay muchos grandes jugadores por ahí. No es fácil pisar la cancha y vencer a esos muchachos cada vez. Tal vez sientas un poco de presión extra pero no yo, no por el momento “.