Debido a lesiones, Rafael Nadal no pudo avanzar a través de la lista ATP en 2004, omitiendo tres meses y aún ganando el primer título ATP en Sopot en agosto. Al final del año, el joven entregó un punto importante para España sobre Estados Unidos en la final de la Copa Davis en Sevilla, celebrando el título con sus compañeros de equipo y preparándose para un fuerte asalto en 2005.

Nadal no jugó en su mejor momento en Doah y Auckland, arreglándolo en el Abierto de Australia, donde avanzó a la cuarta ronda en Majors por primera vez, perdiendo ante Lleyton Hewitt en cinco sets y acumulando impulso antes del swing de arcilla sudamericano eso lo vio ganar coronas en Costa do Sauipe y Acapulco.

Una enfermedad impidió a Rafa competir en Indian Wells, dirigirse a Miami al borde del top 30 y mostrar su mejor tenis nuevamente para llegar a la final en el evento donde sorprendió al no. 1 Roger Federer hace un año. Rafa derribó a Rainer Schuettler, Fernando Verdasco, Ivan Ljubicic, Thomas Johansson y David Ferrer para convertirse en el segundo finalista más joven de Masters 1000 después de Michael Chang, estableciendo otro choque con Roger Federer y buscando la primera corona notable de su joven carrera.

Después de una batalla increíble, Roger prevaleció 2-6, 6-7 (4), 7-6 (5), 6-3, 6-1 en tres horas y 43 minutos, produciendo uno de sus mejores regresos después de perder dos sets para amor y 4-1 en el tercero! Los suizos tomaron el tercer set de desempate después de estar 5-3 abajo, acumulando impulso y nunca mirando hacia atrás en el resto del choque, manteniendo la presión en el otro lado de la red todo el tiempo y cerrando el acuerdo con estilo en la decisión. .

Nadal estaba a dos puntos de la victoria con 5-4 en el tercer set y nuevamente en el desempate, incapaz de dar ese último empujón y vencer a Roger por segundo año consecutivo en Miami. Federer tuvo sus posibilidades en el segundo set, pero Nadal permaneció tranquilo, defendiéndose de dos puntos de set y tomando el tie break para alejarse a un paso de la corona, luciendo cada vez mejor después de forjar esa ventaja en el tercero.

Sin espacio para errores, Roger soportó todos los esfuerzos y jugó bien cuando más importaba, sobrevivió al desempate y nunca miró hacia atrás para asegurar el título. “Jugué en tierra batida antes de dirigirme a Miami y no esperaba llegar a la final”.

Es mi primer combate por el título de la Serie Masters y fue una pequeña sorpresa. Estoy jugando bien y espero que no sea mi última final en este nivel “.