Dirigiéndose a Indian Wells y Miami como el líder de la manada en términos de la cantidad de victorias en el Tour en 2003, Roger Federer esperaba extender su exitosa carrera, ganando dos de los últimos tres torneos jugados.

Los suizos levantaron trofeos en Marsella y Dubai, pero ese no sería el caso en los primeros torneos Masters 1000 de la temporada, perdiendo encuentros estrechos con Gustavo Kuerten y Albert Costa para perder la oportunidad de luchar por los trofeos.

Roger regresó a Europa y anotó dos victorias de la Copa Davis sobre Francia, saltando a Montecarlo y comenzando su viaje en tierra batida con una carrera dominante en Munich, ganando los cinco partidos en menos de cinco horas para el séptimo título ATP en su cuenta.

El suizo no tuvo tiempo para celebrar, ingresó al evento de Roma de las próximas semanas y venció a Paul-Henri Mathieu en el choque de apertura. En el segundo, derribó a Mariano Zabaleta 7-6, 6-2 en una hora y 48 minutos, evitando siete de ocho oportunidades de descanso y sobreviviendo a un partido difícil para sellar el acuerdo en sets seguidos y ahorrar energía para los próximos enfrentamientos.

Después del partido, Federer dijo que fue una gran prueba contra otro buen jugador de arcilla, que tuvo que trabajar duro en el primer partido y dominar al rival en el segundo para establecer el choque contra Tommy Robredo. “No estoy pensando en ganar el torneo todavía.

Todavía estamos en las primeras rondas y los oponentes son duros. Tengo que mantener la concentración y progresar partido por partido; mañana, hay otra prueba severa contra Tommy Robredo. Nunca lo jugué en arcilla y no será fácil; Él está jugando bien.

Los especialistas en tierra batida te hacen jugar muchas pelotas. Fue algo similar contra Mathieu en la primera ronda, ya que está muy por detrás de la línea de fondo. Tienes que acostumbrarte porque cambia la forma en que quieres servir, lo que te obliga a pensar de antemano cómo vas a crear el punto sin demasiados ganadores del servicio.

Fue una gran prueba contra Zabaleta ya que tuve que trabajar muy duro en el primer set, con la esperanza de sellar el trato en línea recta y preservar algo de energía “.