Para muchos, Rafael Nadal, de 18 años, estuvo entre los favoritos del título en Montecarlo 2005, llegando a la final en el evento Masters 1000 anterior y esperando otra carrera fuerte en su amada arcilla. Aún así, el joven estaba listo para ir partido por partido y mejorar su juego, colocando a otros jugadores por delante de él y pensando solo en el próximo oponente.

El español tuvo excelentes resultados en los primeros tres meses de 2005, ganando tres partidos en el Abierto de Australia y conquistando dos títulos en tierra batida en Costa do Sauipe y Acapulco para encontrarse al borde de los primeros 30.

Saltando a Indian Wells, Rafa entregó su mejor tenis en Miami, a dos puntos de vencer a Roger Federer en sets seguidos en la final antes de que el suizo se recuperara para dejar al joven con las manos vacías.

Después de la derrota de cuartos de final en Vanelcia, Rafa estaba ansioso por demostrar su magia de tierra batida en Montecarlo, donde debutó a los 16 años hace dos años.

En la primera ronda, el español derribó su coeval Gael Monfils 6-3, 6-2 en una hora y 24 minutos, se rompió dos veces y tuvo la ventaja en el regreso para tomar cinco descansos y sellar el trato en menos de una hora y un medio.

Rafa fue el jugador más exitoso en los intercambios más largos, obligando a Monfils a correr mucho y cansarse en el set número dos. “No estoy pensando en enfrentar a Roger Federer. Estaba a dos puntos de vencerlo en Miami, pero no pude llevarlo a casa”.

No estoy pensando en futuros rivales, sino en cómo mejorar mi juego y buscar más victorias. No creo que haya una gran brecha entre mi desempeño en tierra dura y arcilla, casi derroto a Lleyton Hewitt en Melbourne y jugué bien en Miami.

Aún así, me siento más relajado en tierra batida y muchas cosas más pueden suceder durante el encuentro “. Después de la victoria, Rafael Nadal dijo que no piensa en enfrentar nuevamente a Roger Federer, enfocándose en las mejoras en su juego y el próximo rival.