A pesar de los primeros contratiempos, Roger Federer fue uno de los jugadores a vencer en los primeros meses de la temporada 2003. El suizo no pudo jugar al 100% en Doha y Sydney debido a una lesión en la ingle, llegando a la cuarta ronda en el Abierto de Australia y encontrando su juego A en febrero.

Roger consiguió dos victorias de la Copa Davis sobre Holanda antes de conquistar el título en Marsella, seguido de la semifinal en Rotterdam y otra corona en Dubai, superando a los cinco rivales en sets seguidos por el segundo trofeo en tres torneos.

Gustavo Kuerten prevaleció sobre él en la tercera ronda de Indian Wells, teniendo la ventaja en los momentos decisivos de ambos sets y enviando a Roger a Miami, donde quería recuperarse y volver al campo ganador.

Hace un año, Federer alcanzó su primera final Masters 1000 en Florida, jugando a un alto nivel para vencer a Albert Portas, Tim Henman y Andrei Pavel para establecer el duelo de semifinales con Lleyton Hewitt. Roger ganó ese 6-3, 6-4 por el mejor resultado en los eventos ATP premium hasta ese momento, enfrentando al campeón de Miami Andre Agassi en la batalla por el trofeo.

El estadounidense más experimentado obtuvo una victoria en cuatro sets, superando un déficit en el cuarto set para sellar el trato sin tener que jugar un decisivo. Roger quería ir un paso más allá en 2003, iniciando la campaña con un triunfo 6-2, 7-5 sobre Luis Horna de Perú.

Roger perdió el servicio solo una vez y entregó cuatro, por otro lado, para controlar el marcador, teniendo que trabajar un poco más duro en el set número dos, pero moviéndose hacia arriba con un descanso tardío para encontrarse en la tercera ronda.

“Lo más importante es ganar el partido; no tenía miedo de entrar al tercer set y eso no sería un problema para mí físicamente. Me sentí bien en la cancha, sudando mucho debido a la humedad, pero me puse acostumbrado a eso en los últimos días “.