Roger Federer y Novak Djokovic forjaron una de las mayores rivalidades en la historia del juego, con el primer encuentro en Monte Carlo 2006. Por voluntad del sorteo, fue el encuentro de primera ronda ya que Novak ocupó el puesto 67, jugando solo su quinto evento Masters 1000 en una carrera después de pasar dos rondas clasificatorias.

El partido duró una hora y 49 minutos y Roger anotó un triunfo 6-3, 2-6, 6-3 en el camino a su primera final de Montecarlo, donde perdería ante Rafael Nadal. Fue un encuentro sólido con muchos tiros hermosos en ambos lados, con Federer teniendo la ventaja en los sets uno y tres para pasar a la siguiente ronda y evitar un malestar.

Djokovic fue uno de los jóvenes más prometedores en el Tour, terminando la temporada con 40 victorias ATP y rompiendo el top 20 para encontrarse en una posición perfecta para un ataque aún más potente en 2007 cuando rompería el top 3.

El serbio mostró el arsenal completo de sus tiros en el set número dos, pero no pudo repetir eso en las partes restantes del choque, permitiendo a Roger controlar el marcador y cruzar la línea de meta primero. Tuvieron un número similar de errores no forzados y Novak llevó el revés de Federer al límite para forzar casi el doble de errores de su rival.

Sin embargo, eso no fue suficiente para llevarlo a la cima ya que perdió resistencia y energía en el decisivo. Federer sirvió al 53%, pero jugó solo dos juegos de servicio suelto en el set número dos, con Novak incapaz de alcanzar al menos un deuce en los juegos de devolución restantes.

Eso mantuvo la presión sobre el serbio que no pudo soportarlo, dejando caer el 40% de los puntos detrás del disparo inicial para enfrentar 11 oportunidades de quiebre. Se las arregló para repeler a ocho de ellos y limitar el daño, pero Roger estaba seguro y seco con tres descansos en su cuenta.

Los suizos tuvieron una ventaja de 22-14 en ganadores de servicio y un 25-20 en los ganadores del departamento de campo. Roger golpeó a 12 ganadores de derecha, pero también a siete del ala de revés, que siempre es esencial contra los baseliners sólidos, mientras que Djokovic reclamó nueve de su revés que ya era un tiro sólido como una roca y seis de voleas.

Curiosamente, Roger cometió más errores desde el lado derecho, especialmente después del primer set, terminando el partido con 24 errores no forzados, mientras que Djokovic se paró en 25, perdiendo por igual tanto el golpe de derecha como el de revés. Como ya dijimos, Federer cometió más errores forzados, 20 en comparación con 11 de Novak, pero eso no pudo dañarlo lo suficiente como para poner en peligro su triunfo.

Más de la mitad de los puntos estaban envueltos en el segmento más corto de hasta cuatro golpes y Roger tenía una clara ventaja de 52-39 en ellos, principalmente gracias a esos ganadores del servicio. Eso le valió la victoria, ya que nada podría separarlos en los puntos de rango medio de cinco a ocho golpes, donde todos estaban en cuadratura con 30-30.

Djokovic reclamó diez de las 16 manifestaciones más extendidas, pero eso no podía cambiar el juego, incapaz de traer más puntos a esta área donde tendría la ventaja. Federer aprovechó el primer descanso en el tercer juego, convirtiendo la quinta oportunidad de descanso después de demasiados errores de Djokovic que todavía estaba buscando sus tiros.

El suizo consiguió cuatro ganadores en el sexto juego para mantenerse al frente, con Novak ahorrando una oportunidad de descanso en el próximo juego para mantenerse dentro de un déficit de descanso. Sirviendo para mantenerse en el set con 3-5, Djokovic roció tres errores para sufrir otro descanso y empujó a Federer 6-3 al frente después de 33 minutos.

Al elevar su nivel, Novak rompió a Rogers en los juegos tres y siete en el set número dos, forjando una ventaja de 5-2 y asegurando el set en su cuarto set point en el próximo juego para un 6-2 después de 32 minutos, luciendo bien por más de lo mismo en el decisivo.

Si Novak hubiera podido mantener ese nivel, Roger habría tenido todo tipo de problemas en el set final, pero eso nunca sucedió ya que el serbio comenzó a luchar físicamente, perdiendo la ventaja que construyó en el set anterior. En el segundo juego, Djokovic roció más errores que en todo el segundo set para entregar el servicio, permaneciendo impotente en el regreso para el resto del encuentro y teniendo que profundizar en los juegos de servicio también.

Sirviendo bien, Roger despidió a tres ganadores en el juego siete para abrir una brecha de 5-2, desperdiciando un punto de partido en el regreso unos minutos más tarde, pero convirtiendo el cuarto en servicio a 5-3 después de un error de derecha de Djokovic.
“Al comienzo del tercer set, estaba ansioso por continuar donde lo dejé en el segundo, jugando a un nivel muy alto en esa parte del partido y teniendo las cosas bajo mi control”.

Aún así, comenzó a jugar más agresivamente; Fui dos metros detrás de la línea de base, tal vez sin el coraje suficiente para ir por los ganadores. Al final, dos o tres bolas decidieron quién tendría la ventaja al comienzo del set final, lo cual fue crucial.

Tuve oportunidades en los primeros juegos y no pude aprovecharlas, algo que tienes que hacer contra el jugador líder del mundo como Roger. Jugó de manera inteligente en el resto del choque y cometí algunos errores que me costaron mucho “.