Novak Djokovic fue el jugador a vencer en 2011, superando a todos los rivales y abrazando una de las mejores temporadas de la era Open después de una carrera dominante en todas las superficies. Rafael Nadal seguía siendo el no mundial. 1 en la primera mitad del año, llegando a la final pero no pudiendo seguir el ritmo de Novak, sufriendo pérdidas contra el serbio en Indian Wells y Miami.

Novak y Rafa establecieron otra final de Masters 1000 en Madrid, con el serbio superando a Thomaz Bellucci 4-6, 6-4, 6-1 en dos horas y 10 minutos para la victoria consecutiva 31 desde el comienzo de la temporada. El brasileño llegó a Madrid con 11 Masters 1000 victorias en su haber, encontrando la forma correcta en la arcilla rápida y derrocando a las estrellas del top 10 Andy Murray y Tomas Berdych para establecer la batalla contra Novak.

Thomaz lo dio todo en los dos primeros sets, jugando tenis agresivo y manteniéndose en un alto nivel hasta el décimo juego del segundo set cuando Djokovic tomó un descanso para aprovechar el impulso, sin mirar atrás en el decisivo.

Novak se rompió dos veces para mantener al rival en disputa, ofreciendo cuatro descansos de ocho oportunidades y desmoronando la resistencia del rival en el set número tres para avanzar a su primera final en Caja Mágica. Bellucci tuvo más ganadores pero también muchos más errores forzados, perdiendo terreno contra el rival que apenas se equivocó en los últimos nueve juegos para terminar su mejor carrera de Masters 1000 en las semifinales.

Nada podría separarlos en los rallies más extendidos con cinco golpes o movimientos, con Djokovic forjando la ventaja crucial en el rango más corto de hasta cuatro tiros que lo llevaron a la cima. Golpeando su poderoso golpe de derecha, Thomaz se ganó un descanso en el quinto juego y sirvió bien durante todo el set para cerrarlo con un ganador del servicio en 5-4 después de 40 minutos.

Sirviendo en el segundo juego del segundo set, el brasileño aprovechó tres oportunidades de descanso para mantenerse intacto, cerrando el juego con un ganador de derecha y asegurando un descanso en el amor cuando Novak envió un golpe de derecha largo unos minutos después.

Bellucci cerró el próximo juego con un ganador de derecha para abrir una brecha de 6-4, 3-1 contra el jugador líder del mundo, con la esperanza de más de lo mismo en los juegos de servicio restantes. Sin embargo, Djokovic tenía otros planes, asegurando su primer descanso en el sexto juego y logrando otro descanso después de una maravillosa defensa en el décimo juego que le dio el set después de un gran ganador en la red.

Con un impulso masivo en su lado de la cancha, Novak se enamoró al comienzo de la decisión y rompió un zurdo para una brecha de 2-0, con muchas más posibilidades que hace unos 15 minutos. Djokovic ahorró una oportunidad de quiebre en el tercer juego para mantenerse al frente, aprovechando otro descanso en 4-1 contra el rival que no tenía nada en el tanque y cerrando el trato con tres ganadores en el juego siete para el lugar en la final .