Después de un par de salidas tempranas de Caja Mágica, Novak Djokovic volvió a su mejor momento en Madrid en 2016, venciendo a Kei Nishikori por 6-3, 7-6 en poco menos de dos horas para el primer partido por el título en la capital española en cinco años. Fue su décimo encuentro y el octavo triunfo para el serbio, el séptimo consecutivo después de la derrota del US Open 2014, derrocando a uno de los jugadores más consistentes en Caja Mágica en los últimos años y ganando la oportunidad de jugar por el récord. rompió el título número 29 Masters 1000 contra Andy Murray.

Ambos tuvieron más ganadores que errores no forzados y Novak forjó su triunfo en el departamento de errores forzados, teniendo la ventaja en los intercambios más cortos de hasta cuatro golpes y entregando un mejor tenis cuando más importaba para sellar el trato en sets corridos.

Nishikori derrocó al mundo no. 1 en los intercambios más extendidos, pero no fue suficiente para mantenerlo a salvo, convirtiendo una de cada cinco oportunidades de descanso y sufriendo dos descansos para impulsar a Novak al choque por el título. Tres de esas cinco oportunidades en el regreso para Kei llegaron en el primer juego del encuentro, negado por Novak que evitó un revés temprano, ganando un descanso en 4-3 cuando Nishikori envió un golpe de derecha largo y aseguró el primer partido con una retención en 30 por un 6-3 después de 40 minutos.

Los japoneses rechazaron dos oportunidades de descanso al comienzo del segundo set, repeliendo dos más en 2-2 con los ganadores antes de que Djokovic consiguiera un ganador de revés para asegurar un descanso y abrir un set y una ventaja de descanso. El ex campeón salvó un punto de quiebre en 4-3 con un ganador de derecha, permaneciendo al frente y sirviendo para la victoria en 5-4.

Manteniéndose enfocado, Kei defendió cuatro puntos de partido para recuperar el descanso y prolongar el encuentro hasta el desempate que Djokovic ganó 7-4 para superar la cima después de algunos momentos de miedo en las etapas finales del set.