Incluso aquellos que no están tan entusiasmados con el tenis eran conscientes de las habilidades de Rafael Nadal en tierra batida en 2003 y 2004. Un zurdo español tenía todo lo necesario para convertirse en un jugador exitoso en la superficie más lenta, destinado a resultados sobresalientes desde que llegó al tercer puesto. ronda de Monte Carlo y Hamburgo Masters 1000 eventos a 16 en 2003!

Rafa tuvo que perderse casi toda la temporada de arcilla de primavera en 2004 debido a una lesión, recuperándose en julio y agosto y ganando la primera corona ATP en Sopot, poniendo los ojos en la gloria de arcilla en 2005. Armado con una fuerza física invisible, derecha letal, Una anticipación perfecta y una determinación férrea, Nadal conquistó ocho títulos ATP en tierra en 2005, incluida su primera corona importante en Roland Garros que impulsó a un adolescente hacia inmortales del tenis.

El resto es más o menos historia y Nadal ha sido ampliamente considerado como el mejor cortesano de arcilla que jamás haya existido, ganando 12 títulos de Roland Garros y estableciendo récords que permanecerían fuera del alcance de todos los jugadores en los años y décadas venideros.

Después de una derrota ante Igor Andreev en Valencia 2005, ningún jugador había logrado vencer a Rafa en tierra batida en los siguientes 25 meses antes de que Roger Federer finalmente terminara la racha de 81 victorias y 13 títulos en la final del Masters de Hamburgo en mayo de 2007. !

Es la carrera ganadora más larga en cualquier superficie en la era Open y Rafa se convirtió en el jugador con más victorias consecutivas en tierra batida después de derrotar a Robin Soderling 6-2, 7-5, 6-1 en la primera ronda de Roland Garros el 29 de mayo. , 2006, logrando su triunfo número 54 y dejando al gran Guillermo Vilas en 53.

El argentino ganó 49 títulos ATP en arcilla (Rafa está en 59), con 14 de ellos llegando solo en 1977, permaneciendo invicto de Roland Garros hasta Aix en Provence cuando se retiró contra Ilie Nastase en la final. Ese récord había permanecido seguro durante casi 30 años antes de que Nadal lo dominara con estilo, recibiendo un premio especial del propio Vilas, a pesar de que el argentino no estaba contento con eso.

El campeón defensor Nadal necesitó dos horas y ocho minutos para derrotar al sueco, defenderse de cinco de las siete oportunidades de descanso y ganar más del 50% de los puntos de retorno para obtener ocho descansos de servicio de no menos de 22 oportunidades.

El primer set terminó en solo 28 minutos después de dos descansos de Rafa, con Robin elevando su nivel en el set número dos para abrir una ventaja de 4-2, solo para perder los siguientes tres juegos cuando Nadal restauró el orden para moverse al frente. Soderling siguió luchando, pero se rompió tres veces seguidas, incluida una crucial en el juego 11 que alejó a Rafa de la victoria con una retención en el juego 12.

El sueco perdió terreno y Nadal obtuvo un descanso al comienzo del tercer set, controlando el marcador en el resto del choque y llegando a la segunda ronda cuando Robin conectó un golpe de derecha en el séptimo juego para obtener un récord que siempre se mantendrá por su cuenta. nombre.

Después de esa derrota en Valencia 2005, Rafael Nadal ganaría Montecarlo, Barcelona, ​​Roma, Roland Garros, Bastad y Stuttgart y defendería esos cuatro grandes títulos en 2006 y 2007. Roger Federer finalmente detuvo su carrera en la final en Hamburgo 2007, con el español continuando su búsqueda hacia el mejor cortesano de arcilla de todos los tiempos en Roland Garros unas semanas más tarde y nuevamente en 2008.