Rafael Nadal reclamó seis títulos ATP en arcilla en 2013, incluidos los títulos consecutivos en Barcelona, ​​Madrid, Roma y Roland Garros. Un año después, las cosas no funcionaron tan bien para el español en su amada superficie, sufriendo pérdidas de cuartos de final en Montecarlo y Barcelona ante David Ferrer y Nicolás Almagro, con la esperanza de recuperarse en su casa en Madrid.

Rafa jugó bien contra Juan Mónaco, Jarkko Nieminen, Tomas Berdych y Roberto Bautista Agut, avanzando a la quinta final de seis ediciones de este evento en Caja Mágica y enfrentando a Kei Nishikori en el choque por el título. El agresivo japonés tenía las cuerdas del encuentro en sus manos, necesitando solo una hora para forjar una ventaja de 6-2, 3-1 y estar al borde del primer título de Masters 1000 antes de sufrir una lesión en la espalda que lo obligó a retirarse en el decisivo

Al final, Nadal anotó una victoria de 2-6, 6-4, 3-0 en una hora y 43 minutos para levantar la corona número 27 del Masters 1000 y la cuarta en Madrid, nueve años después de la primera en una cancha dura cubierta. Luchando para igualar el ritmo del rival, Rafa se rompió tres veces en esa primera parte del partido, cometió demasiados errores y no pudo imponer sus golpes.

Aún así, de 4-2 en el segundo, el español reclamó siete juegos consecutivos para mejorar sus números contra el oponente que estaba a millas de su mejor nivel, asegurando tres descansos consecutivos antes de que Kei tuviera que retirarse después de tomar solo un punto en el tercer set.

Los japoneses tuvieron la ventaja en los rallies más extendidos, pero Nadal borró ese déficit en los intercambios más cortos y de rango medio, jugando mejor y mejor después de ese regreso en el segundo set y celebrando el título poco después, ya que Nishikori no tenía nada más en el tanque.

Extendiendo al campeón defensor sobre la línea de fondo, Kei se ganó un descanso en el tercer juego, lo confirmó con un ganador del servicio y forjó una ventaja de 4-1 con otro descanso en el juego cinco después de un fuerte retorno que Rafa no pudo controlar.

El español salvó un punto fijo en 1-5, pero eso fue todo lo que pudo hacer, ya que el japonés cerró el primer partido con un as en el siguiente juego después de 36 minutos. Un ganador de derecha dio un descanso al comienzo del segundo set para Nishikori, que parecía dominante en la cancha, evitando tres oportunidades de descanso en el juego dos y manteniéndose en 15 en el juego seis para moverse 6-2, 4-2 arriba.

Aún así, ese fue el punto cuando comenzó a luchar, pidiendo un tiempo de espera médico después del séptimo juego por una lesión en la espalda baja y nunca ganando un juego al final del partido. Rafa retiró el descanso en el juego ocho después de una defensa sublime, reuniendo impulso y aguantando el amor para ganar el liderazgo.

Después de otro tratamiento, Kei se rompió en el juego diez para entregar el set al favorito del público, tomando solo un punto en los primeros tres juegos del decisivo y decidiendo retirarse en ese momento, no dispuesto a arriesgarse a una lesión aún más grave.