En 2009, el evento Madrid Masters 1000 cambió de octubre a mayo y de superficie dura cubierta a arcilla, reuniendo a los principales jugadores del mundo en Caja Mágica. En la primera edición, Roger Federer derrotó a Rafael Nadal en el combate por el título, y el español se vengó un año después para levantar el trofeo frente a los aficionados locales.

En 2011, Roger y Rafa tuvieron que enfrentarse en la semifinal, alcanzando los últimos cuatro junto con Novak Djokovic y luchando por el lugar en la final contra el poderoso serbio que aún no había perdido un partido ese año. Después de dos horas y 36 minutos, Nadal se impuso 5-7, 6-1, 6-3 para la tercera final consecutiva de Madrid, recuperándose después de un primer partido apretado y dejando atrás a Roger con un ritmo fuerte en los sets dos y tres.

Fue su 24º encuentro en el Tour y el 16º triunfo para el español que conquistó 11 de 13 encuentros en tierra batida contra el suizo. Al aterrizar el 81% del primer servicio, Nadal evitó nueve de 11 oportunidades de quiebre, asegurando cinco descansos de 12 oportunidades para controlar el marcador en la segunda parte del encuentro para impulsarse a sí mismo sobre la línea de meta.

Rafa tuvo más ganadores que errores no forzados, domesticando bien sus tiros y obteniendo una gran ventaja en el rango más corto de hasta cuatro golpes para forjar la victoria. Federer estuvo en contacto en los intercambios más avanzados, pero su disparo inicial y el primer golpe posterior lo decepcionaron por completo, especialmente en el set número dos.

Intentando mantener los puntos en su raqueta, Roger tuvo casi 40 ganadores pero también más de 40 errores no forzados, incapaz de defender su revés de la manera que hubiera querido y perdiendo fuerza después de un desempeño confiable en el primer partido.

Nadal aprovechó un descanso en el primer juego luego de un revés suelto del suizo, logrando un as para llevar el próximo juego a casa y confirmar una ventaja temprana. El español sobrevivió a tres puntos de quiebre en el cuarto juego, cerrándolo con un ganador de volea para permanecer al frente y desperdiciando una oportunidad de descanso que podría haberle enviado 4-1 al frente.

En lugar de eso, Roger forzó un error de Rafa en el octavo juego para retirar el descanso, defendiendo dos oportunidades de descanso en 5-5 con golpes de derecha poderosos y encontrando los ángulos con su revés en el regreso en el siguiente para tomar un descanso después un golpe de derecha en la línea ganadora, asegurando el abridor 7 = 5 después de desafiar 64 minutos.

Rafa abrió el segundo set con un descanso gracias a un ganador de derecha, evitando un punto de quiebre con un ganador del servicio un par de minutos más tarde para consolidar la ventaja y abrir una brecha de 2-0. El español tuvo la ventaja en esos momentos, entregando otro exitoso juego de regreso que lo envió más adelante y despidió a tres ganadores en las etapas finales del próximo juego de servicio para borrar dos puntos de quiebre y establecer una ventaja de 4-0.

Federer también desperdició una oportunidad en el sexto juego antes de rociar un error de revés en el servicio para sufrir un descanso y entregar el set a Rafa, que tenía el impulso de su lado después de los que comandaban 6-1. Roger roció un error de revés para desperdiciar una oportunidad de quiebre en el tercer juego del último set, sufriendo un descanso en el próximo juego y permitiendo que Nadal forje una ventaja de 4-1 después de un control amoroso.

Sirviendo para la victoria en 5-3, Rafa tuvo que jugar contra un punto de quiebre después de un increíble rally y un ganador de lanzamiento de lanzamiento de Roger que obtuvo un retorno en el siguiente punto para desperdiciar una gran oportunidad antes de que Nadal sellara el acuerdo dos puntos más tarde para la tercera final consecutiva de Madrid y la 28 en el nivel Masters 1000 en general, todavía en 25.