El choque de cuartos de final en Barcelona 2017 entre Rafael Nadal y un clasificatorio Hyeon Chung produjo uno de los mejores sets en arcilla ese año, con el joven coreano empujando al nueve veces campeón a los límites en el primer set antes de caer 7-6, 6-2 después de una hora y 44 minutos.

El jugador de 20 años tuvo que calificar para el cuadro principal y jugó un gran tenis una vez que lo alcanzó, venciendo a Denis Istomin, Philipp Kohlschreiber y Alexander Zverev en sets seguidos para establecer el choque final contra Rafael Nadal.

En general, fue otra actuación de clase magistral del español, especialmente desde su ala derecha, logrando reagruparse después de un comienzo lento y un colapso para convertir el primer set a su favor y correr a través del segundo para avanzar a la semifinal.

Sin embargo, Chung hizo que Rafa corriera por su dinero en el primer set que duró 64 minutos. El coreano hizo un descanso temprano en el tercer juego que Nadal regresó a 2-3, con los rivales manteniéndose codo a codo hasta el desempate donde el jugador más experimentado tuvo la ventaja, llevándose el 7-1.

Además de las impresionantes habilidades defensivas, Chung también fue muy efectivo en los mítines, evitando los largos intercambios (el 70% de los puntos terminaron con ocho tiros o menos) y tratando de mantener a Nadal fuera de su zona de confort, no es una tarea fácil contra un equipo tan fuerte. rival.

El joven también despidió a 12 ganadores del servicio para obtener algunos puntos gratis muy necesarios, manteniéndose cara a cara con Rafa en los rallies más cortos y estableciendo el campo de batalla decisivo en los más largos. Hyeon optó por jugar la mayoría de sus tiros de la manera más segura en el medio de la red, pero la derecha de Nadal estaba lista para todos los desafíos, eliminando a 15 ganadores de ese ala y dictando el ritmo que finalmente rompió el juego de Chung, ya que Corea no pudo mantenerlo. el ritmo con el poderoso rival después del desempate de ese primer set.

Rafa perdió solo 16 puntos en diez juegos de servicio, experimentó dos juegos problemáticos y sufrió un descanso. Por otro lado, consiguió el 44% de los puntos de retorno, rompiendo a Chung tres veces de cinco oportunidades para controlar el marcador en el set número dos y avanzar por la línea de meta.

Hyeon tuvo 12 ganadores de servicio (solo tres en el segundo set), dos más que Nadal, que tenía una clara ventaja en los ganadores del departamento de campo donde reinó 21-12. El golpe de derecha de Rafa fue letal, golpeó a 15 ganadores de ese tiro solo y agregó cinco más de sus voleas en la red.

Nadal tuvo 17 errores no forzados, pateando algunos golpes sueltos en las últimas etapas del encuentro cuando ya estaba despejado al frente, mientras que Chung cometió 25, fallando por igual en su ala derecha y revés. Los errores forzados también estuvieron del lado de Nadal, cometiendo 12 en comparación con 16 de Chung.

El coreano se mantuvo en contacto en los rallies más cortos de hasta cuatro golpes (30-27 para Rafa) pero Nadal marcó la diferencia más significativa en los intercambios de rango medio de cinco a ocho tiros, obteniendo 22 de 34. En los rallies más extendidos , el español tenía una ventaja de 22-15, ganando el triunfo y manteniéndose en el curso del título.

El encuentro comenzó a un ritmo constante desde ambos lados, con Nadal derrotando a cuatro ganadores de servicio en el juego inaugural y Chung que respondió con amor, la mejor manera posible de comenzar la batalla contra el rival más duro posible en tierra batida.

Desde 30-0 en el juego tres, Nadal se rompió después de rociar cuatro errores, lo que permitió a Hyeon abrir una ventaja de 3-1 con otro agarre sólido, controlando los puntos con su derecha y sacando a Nadal de la zona de confort. Rafa retiró el descanso en 2-3 con un fantástico golpe de derecha en la línea ganadora, balanceándose sobre la línea de fondo en esos momentos con golpes de fondo confiables y precisos.

Chung aún tuvo un resultado positivo, pero sus habilidades para alejar a Nadal de su derecha se fueron desvaneciendo lentamente, dejándolo con cada vez menos opciones desde la línea de base. Ambos jugadores sirvieron bien en los siguientes cuatro juegos y el set se estaba convirtiendo en una guerra abierta antes del desempate.

Chung tenía una ventaja de 30-0 en el regreso con 5-5 y una oportunidad de descanso de que Nadal se defendiera con otro ganador de derecha para mantenerse con vida. Al final, el español aguantó y vimos otro deuce en el juego 12 en el servicio de Chung antes de que él trajera el juego a casa para establecer un desempate.

Nadal lo abrió con fuerza, forjando una ventaja de 3-0 después de una reacción fantástica en la volea, continuando dictando los puntos con su derecha para asegurar el interruptor 7-1 y obtener un impulso masivo. Nadal luchó en su segundo servicio más que Chung, pero el primero funcionó muy bien, junto con el golpe de derecha que le valió el set.

Chung tuvo nueve ganadores de servicio en comparación con los seis de Nadal (Rafa solo tenía dos servicios no devueltos después de ese juego de apertura) mientras que el español recolectó 17 ganadores del campo, un número significativo incluso para un set tan largo, mientras que Hyeon solo tenía ocho.

El coreano cometió 13 errores no forzados, tres más que el español, y el número de errores forzados fue casi el mismo, 9-8 para Rafa en ese segmento. Llevado por el impulso del desempate, Nadal rompió temprano en el segundo set después de forzar un error de Chung, con ese juego indicando el comienzo del fin para el coreano a pesar de sus valientes esfuerzos.

Nadal sirvió muy bien, perdiendo solo seis puntos en cuatro juegos de servicio y aprovechando cada vez más errores de Hyeon que ya no podía seguir el ritmo del rival. El quinto juego resultó ser el más largo del partido y Nadal se rompió después de otro error no forzado del joven (Hyeon también tuvo dos faltas dobles) para consolidar el lugar en las semifinales. Rafa cerró el trato con un as de 5-2, demostrando ser demasiado fuerte para Chung después de un concurso de alta calidad en el primer partido.